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“百万年一遇”——科学家在摩洛哥发现奇怪的鸭嘴恐龙化石

“百万年一遇”——科学家在摩洛哥发现奇怪的鸭嘴恐龙化石

巴塔恐龙的喙大约有小马那么大(3-4米长),与欧洲的鸭嘴恐龙非常相似。 图片来源:劳尔·马丁

一个国际科学家小组在摩洛哥发现了小马大小的鸭嘴恐龙化石。 他们的分析揭示了欧洲和非洲恐龙之间令人惊讶的关系。

鸭嘴恐龙这个在北美进化的类群是如何来到摩洛哥的? 结束时 白垩纪 大约 6600 万年前的某个时候,海平面上升和超级大陆盘古大陆的分裂使非洲成为一个孤立的岛屿大陆。 它四面被水包围。

几年前,在非洲发现了鸭嘴恐龙家族(一个在北美进化的群体)成员的遗骸,引发了它们如何到达那里的问题。

科学报告的新见解

现在,一项新研究发表在 科学报告 它揭示了鸭嘴鸟不仅成功地穿越了特提斯海,而且在它们殖民非洲后变得极其多样化,至少有三种鸭嘴鸟。 分类 白垩纪末期居住在北非。

摩洛哥的发掘揭示了一种新的鸭嘴恐龙物种。 它们变成了喙状它长约3-4米,重约250公斤,大约有小马驹那么大。 虽然按照鸭嘴的标准来看,这只动物很小,但头骨紧密地结合在一起,表明它已经成熟了。

鸭嘴脑化石

鸭嘴脑化石。 图片来源:尼克·朗里奇博士

新鸭嘴兽的解剖结构与欧洲物种非常相似,这表明鸭嘴兽曾游过或漂浮过数百公里的开阔水域,定居北非。 此外,较大的骨骼表明存在第三种更大的物种,长约 5-6 米。

这项研究由巴斯大学生命科学系和米尔纳进化中心的 Nicholas Longrich 博士、巴斯克地区大学的 Xavier Pereda-Superbiola、国家自然历史博物馆的 Nathalie Bardet 和 Noureddine 进行。贾利勒,来自国家自然历史博物馆和卡迪伊亚德大学马拉喀什自然历史博物馆。

了解喙帕塔及其生态系统

新恐龙已被命名 它们变成了喙状 (在阿拉伯语中,它分别意味着“喙”和“鸭子”)。 喙部 它与此前唯一已知的非洲鸭嘴兽非常相似奥德修斯,一个外国人但下巴和牙齿的形状是独特的,表明它是一个不同的物种,可能占据着不同的生态位。

两个都 喙部外国的 它们属于鸭嘴龙亚科,这是一群以精致的头冠而闻名的鸭嘴兽。 这些高峰不仅仅是为了展示;而是为了展示。 它有很长的鼻道,可以像喇叭一样产生共鸣。

“这些可能是非常会发声的动物,”领导这项研究的朗里奇博士说。 “现代鸟类通过发声来寻找配偶,或宣传特定的领地。 但它们在成群的时候会发出特别大的噪音——一群火烈鸟或筑巢的鹈鹕非常吵闹,不断地交流。

“所以这些鸟很可能像鸟类一样是群居动物。”

按照恐龙的标准,大脑也很大,这是乌鸦和灵长类动物等社会性动物的一个特征。

朗里奇博士说:“6600万年前,这些小鸭嘴鸟可能在摩洛哥海岸上漫步,非常吵闹。”

喙部 它是一只年轻的动物,但大脑周围的骨头紧密地结合在一起并部分融合,表明它是一只完全发育的成年动物。 其他摩洛哥物种, 外国的大小差不多。 该团队还研究了更大的骨骼,包括臂骨和股骨,表明存在第三种更大的物种。

朗里奇说:“鸭嘴鸟不仅能够在白垩纪末期到达非洲,而且一旦到达非洲,它们就会迅速进化以利用开放的生态位并变得多样化。”

发现的重要性

白垩纪末期,海平面很高,淹没了大部分大陆,地球的陆地因盘古大陆的分裂和大陆漂移而支离破碎。 这就是非洲像现代澳大利亚一样孤独地漂浮在海洋中的原因。 但在陆地联系被切断很久之后才进化出来的鸭嘴恐龙却以某种方式设法到达了非洲。

朗里奇说:“恐龙穿越水域到达非洲的可能性极小,但不太可能并不等于不可能。只要有足够的时间,不可能的事情就会成为可能。每天买一张彩票,如果你等待的话时间足够长,你就会赢。

“这些跨越海洋的事件可能是百万年一次的事件,但白垩纪时期持续了大约一亿年。那段时间会发生很多奇怪的事情,包括恐龙穿越海洋。

他指出,有时人们会看到现代动物在海洋中进行不寻常的旅程。 飓风鬣蜥在加勒比海被冲上岸,并被冲到数百公里外的另一个岛屿上。 一只来自阿尔达布拉岛的海龟被冲入大海,被冲上700公里外坦桑尼亚的岸边。 在冰河时期,鹿、大象和河马游到了克里特岛。

“这只鸭嘴可能是我职业生涯中最令人惊讶的发现,”朗里奇说。 “如果你问我在非洲发现了什么样的恐龙,鸭嘴兽是我最不可能想到的,更不用说三种了。

“化石记录中仍有很多未知之处,但如果不存在,我们就不需要继续收集化石。”

巴黎自然历史博物馆和卡迪阿亚德大学的努尔丁·贾利勒博士说:“摩洛哥磷酸盐提供了生命历史关键时期以及恐龙时代最后时刻过去生物多样性的新图片。 随着哺乳动物的多样性,预示着一个新时代的到来。

喙部 他的亲戚是当时(几年前)出现在非洲大陆的球员,这是我们无法想象的。

“尽管这些摩洛哥磷酸盐源自海洋,但也含有微量磷酸盐 脊椎动物 住在地球上的。 它们是了解非洲陆地生态系统的唯一窗口之一。 恐龙遗骸显示出巨大的多样性,包括所有三个主要恐龙类群,即食肉动物阿贝力龙、食草动物蜥脚类动物和鸟臀目动物。

参考文献:“摩洛哥的一种新小型鸭嘴恐龙(鸭嘴龙科:兰贝龙亚科)和北非马斯特里赫特晚期的恐龙多样性”作者:Nicholas R. Longrich、Xavier Pereda-Superbiola、Nathalie Bardet 和 Noureddine Jalil,2024 年 2 月 13 日, 科学报告
号码:10.1038/s41598-024-53447-9

该研究由欧洲区域发展基金和科学与创新部资助。

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