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甲龙用它们的大锤尾巴互相攻击

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美国有线电视新闻网

被称为甲龙的装甲恐龙可能在冲突中使用类似大锤的尾巴来对抗彼此,以及抵御像霸王龙这样的掠食者。

甲龙是一种生活在 7600 万年前的食草恐龙,保存完好的化石正在改变科学家对装甲恐龙以及它们使用尾巴的方式的理解方式。

对化石的检查发现恐龙身体两侧的尖刺在动物还活着的时候被打碎并愈合。 研究人员认为,受伤是由另一只甲龙与霸王龙尾巴棒相撞造成的。

该研究于周二发表在该杂志上 生物学快报.

甲龙全身覆盖着不同大小和形状的骨板。 沿着它身体的两侧,这些板材充当了巨大的尖刺。 科学家们还认为,甲龙可以使用它们像武器一样的尾巴来维护社会支配地位,建立自己的领地,甚至在争夺配偶时。

甲龙用尾巴互相攻击类似于今天鹿和羚羊等动物用鹿角和鹿角互相攻击的方式。

该化石是一种特定类型的甲龙的一部分,以其分类学名称而闻名, Zuul crivator. 如果这个名字听起来很耳熟,那是因为研究人员从 1984 年电影《捉鬼敢死队》中的一个怪物那里借用了 Zul 的名字。

鉴于甲龙的尾巴被认为是霸王龙和其他用后腿直立行走的食肉动物的天敌,这种恐龙的全名意思是“祖尔,腿的毁灭者”。

这些尾巴长达 10 英尺(3 米),两侧各有一排尖刺。 尾巴的尖端用骨质骨骼加固,形成一个可以用大锤的力量摆动的棍棒。

头骨和尾巴是 2017 年从蒙大拿州北部朱迪思河组的一个挖掘场发现的第一批化石,古生物学家多年来一直致力于从 35,000 磅砂岩中挖掘出化石的其余部分。 这块化石保存完好,以至于恐龙背部和侧面的皮肤和骨质盔甲的残余物仍然存在,使它看起来栩栩如生。

这种特殊的甲龙在其生命的末期似乎已经相当松弛,臀部附近有脊,两侧缺少四肢。 遭受这些伤害后,骨头会以更严重的形式愈合。

由于尸体所在的位置,研究人员认为伤势不是由捕食者袭击造成的。 相反,这种模式似乎是受到另一只甲龙的尾巴重击的结果。

在化石的右侧可以看到受感染的尖刺,随着时间的推移会愈合。

“多年来,我一直对甲龙如何使用它们的尾巴棒很感兴趣,这是一个非常令人兴奋的新拼图,”该研究的主要作者、加拿大维多利亚皇家不列颠哥伦比亚博物馆古生物学馆馆长维多利亚·阿伯博士说。 . ,在目前的情况下。

“我们知道甲龙可以用尾巴向对手发出非常有力的打击,但大多数人认为它们用尾巴来击退捕食者。或者,像祖尔这样的甲龙可能会互相打斗。”

Arbor 提出了这样的假设,即甲龙可能在多年前就开始了它们的行为,但需要受伤的化石证据——而甲龙化石很少。

化石包括恐龙的头部、身体和尾巴。

特殊的 Zuul crurivastator 化石帮助填补了这一知识空白。

“皮肤和盔甲保存在原地的事实就像是祖鲁人活着时的样子的快速快照。目前的状况,”研究合著者、Temerty 主席和古脊椎动物古生物学馆长 David Evans 博士说在多伦多皇家安大略博物馆。

Zuol 的化石现在保存在皇家安大略博物馆的脊椎动物化石收藏中。

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