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由于时间不确定,波音公司将解雇 SLS 火箭项目的工人

由于时间不确定,波音公司将解雇 SLS 火箭项目的工人

放大 / 2022 年 8 月,SLS 火箭出现在肯尼迪航天中心的发射台上。

特雷弗·马尔曼

周四,负责太空发射系统项目的波音高级官员,包括戴维·达彻 (David Dutcher) 和史蒂夫·斯内尔 (Steve Snell),为 1000 多名火箭工作人员召开了全体会议。

据两位知情人士透露,官员们宣布将对该项目的工作人员进行大量裁员和重新分配。 他们给出了削减的许多原因,包括美国宇航局使用 SLS 火箭的阿耳忒弥斯登月任务的时间表向右滑动。

周四晚些时候,在向 Ars 提供的一份声明中,波音发言人证实了对 Ars 的削减:“由于与我们计划绩效无关的外部因素,波音正在审查和调整太空发射系统计划中当前的人员配置水平。”

迟到总比不到好?

近十五年来,波音公司一直主导大型 SLS 火箭核心级的开发,NASA 打算用该火箭发射猎户座飞船,执行载人登月任务。

这份合同对波音公司来说利润丰厚,但多年来因其慷慨而受到广泛批评,因为美国宇航局花费了数百亿美元开发一种重复使用航天飞机主发动机和其他部件的火箭。 该火箭原定于 2016 年底或 2017 年首次亮相,但实际上直到 2022 年 11 月才首次飞行。NASA 监察长有时形容波音公司对 SLS 火箭项目的管理“很差”。 ” ”。

然而,当SLS火箭一年半前首次亮相时,它在将无人猎户座飞船送向月球的过程中表现异常出色。 在那次任务之后,美国宇航局宣布火箭“准备好运行”,波音公司开始为未来将宇航员送上月球的任务生产该火箭。

因此,从某种程度上来说,这些削减是不可避免的。 波音公司需要大量资源来设计、开发、测试和编写导弹软件。 既然开发阶段已经结束,公司自然会减少基础阶段的开发活动。

波音公司的声明没有提及这一点,但消息人士告诉 Ars,裁员最终可能会涉及数百名员工。 它将部署在该公司主要位于阿拉巴马州、路易斯安那州和佛罗里达州的导弹设施中。 削减将包括核心级计划以及探索上级计划,这是火箭的新上级,也开始从开发过渡到生产。

等待其他物品

当波音公司提到“外部因素”时,指的是美国宇航局阿尔忒弥斯计划的延迟时间表。 今年 1 月,航天局官员宣布将载人飞越月球的阿耳忒弥斯 2 号任务推迟近一年,直至 2025 年 9 月; 以及阿耳忒弥斯三号(登月),直到 2026 年 9 月。这些时间表都尚未确定。 如果 NASA 坚持当前的任务计划,阿尔忒弥斯 2 号任务可能会进一步推迟,阿尔忒弥斯 3 号任务也可能会进一步推迟。

尽管 SLS 火箭将按照目前的计划做好准备(除非发生灾难),但其他因素仍存在疑问。 至于阿尔忒弥斯二号,美国宇航局尚未解决猎户座飞船的隔热罩问题。 这个问题必须在明年任务获得批准之前得到解决。

阿耳忒弥斯三号面临的挑战更大。 为此,NASA 需要月球着陆器(SpaceX 随 Starship 提供)以及 Axiom Space 提供的月球宇航服。 这两个要素仍处于开发阶段。

此外,美国宇航局还面临预算挑战。 该机构十多年来首次面临预算削减。 本周,航天局局长比尔·纳尔逊告诉国会:“由于资金如此之少,我们必须做出一些非常困难的选择。” 其中,未来的 SLS 资金可用于支持 Artemis 的其他部分。

一位熟悉波音公司内部会议的人士周四表示,航天局今年早些时候曾与该公司联系,并表示,随着 SLS 开发的停止,波音公司实际上将获得更少的资金。 该公司可以选择“延长”将收到的资金,或者由于阿耳忒弥斯任务的延误而暂停一年。 波音选择延长这笔资金,这也是本周削减开支的动力。

将未来阿尔忒弥斯任务的推迟归咎于 SpaceX 和 Axiom 很容易,但不公平。 国会于 2010 年通过许可法案创建了 SLS 火箭,但波音公司已经获得了相关工作的资金 追溯到2007年。 相比之下,NASA 直到 2021 年底才开始资助 Starship 月球着陆器的工作,直到 2022 年才开始资助 Axiom 宇航服的工作。在某种程度上,这些开发的技术要求与 SLS 火箭的工作一样,甚至更高。

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