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根据科学家的计算,目前有 20 亿亿只蚂蚁在地球上漫游

当 Mark Wong 着手分析涵盖地球上每个大陆、主要栖息地和生物群落的 489 项昆虫研究时,他有一个简单的目标:数数蚂蚁。 获得明确答案的旅程往往是漫长而艰巨的。 然后,有一天,王和他的蚂蚁专家同伴从另一边过来。

根据一篇新论文 周一发表在 PNAS 杂志上现在,国际科学家团队表示,有 20 万亿只巨型蚂蚁在我们的星球上漫游。 那是你猎杀的六足昆虫中的 20,000,000,000,000,000,000 只 植物授粉种子传播 就像小园丁在吐司后流口水一样。

“我们进一步估计,世界上的蚂蚁总共构成了大约 12 兆吨的干碳,”西澳大利亚大学生物科学学院的生态学家 Wong 说。 “令人印象深刻的是,这超过了世界上所有陆生鸟类和哺乳动物的生物量总和。”

从这个惊人的数字来看,将团队的蚂蚁生物量估计值乘以 5。 你得到的数字大约等于地球上人类的总生物量——这可能是 州长 估计。 全球 489 项研究中的每一项都相当全面——使用了数以百计的诱杀策略,例如在小塑料容器的沟渠中捕捉逃跑的蚂蚁,轻轻摇晃树叶,看看有多少人躲在松脆的房子里。 但与大多数研究工作一样,仍然存在警告。

Wong 解释说,例如,采样点在地理区域中分布不均,并且收集了绝大多数陆地层。 “我们对树木或地下蚂蚁数量的信息很少,”他说。 “这意味着我们的发现有些不完整。”

为什么要担心数蚂蚁?

蚂蚁体型虽小,但威力巨大。

除了将种子挖到地里吃晚饭和意外地从食物残渣中培育出植物外,这些昆虫对于维持我们生态系统的微妙平衡是不可或缺的。 它们是大型动物的猎物、许多其他动物的捕食者、土壤和垃圾的爪子,仅举几例它们的奖品。 因此,鉴于监督土地的人数众多,他们是一个相当大的问题。 “地球上如此庞大的蚂蚁极大地强调了它的生态价值,因为蚂蚁在提供关键生态功能方面可以挖掘超过自身重量的东西,”Wong 说。

但是当涉及到 数数 尤其是蚂蚁,正如 Wong 所做的那样,我们的气候变化速度非常紧迫。 科学家们必须确定地球上有多少蚂蚁以及其他动物和昆虫,因为气候危机——人类活动加剧的威胁——正在迫使全球气温上升,从而使这些生物面临灭绝的危险。

“我们需要人们在他们迷失之前,对不同栖息地的生态群落进行严格和频繁的调查和描述,”Wong 说,并强调该团队最近的工作为蚂蚁种群提供了重要基础,因此我们知道这些昆虫的群落如何在与温暖的气候相呼应。

不计算我们的地球之友的最坏情况有时被称为黑暗的灭绝或未知的灭绝。这只是担心许多物种可能会随着气候危机因栖息地丧失或生存能力等因素而恶化而在雷达下消失。

那些濒临灭绝的动物甚至可能没有记录,更不用说详细研究了。

在这方面,该团队的 PNAS 研究以美国蚂蚁生物学家和蚂蚁专家 Edward O. Wilson 的恰当引用开始:“蚂蚁占所有昆虫生物量的三分之二。有数百万种生物,我们几乎知道与他们无关。”

展望未来,这就是为什么 Wong 认为定期调查蚂蚁种群非常重要,甚至通过将其外包给任何有能力并愿意参与的人来加快这一过程。 他说:“像数蚂蚁,给你在后院遇到的昆虫拍照,注意到植物和动物做的有趣的事情,这些事情都可以大有帮助。

这会很好——正如著名的蚂蚁生物学家 E. O. Wilson 所建议的那样——只是“地板上有更多的鞋子”。 “

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