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查看海王星的照片,重点放在韦伯望远镜上

自 1989 年以来,没有任何航天器访问过海王星,当时 NASA 进行了探测 航海者 2 他飞出太阳系。 海王星的宽度是地球的四倍, 我们太阳系中最远的行星. 航海者 2 号的观测激发了天文学家的胃口,他们渴望更多地了解这个冰巨人。

目前 我们回来了. 有些。

周三,詹姆斯韦伯太空望远镜将其强大的镀金之眼投向了这个遥远的世界。 这种红外设备的功率更大, 最先进的望远镜 曾经到过太空,它提供了 30 年来海王星的一些最佳景观。

“我一直在等待这些海王星的图像,”美国宇航局韦伯望远镜的跨学科科学家、华盛顿特区大学天文学研究联盟科学副总裁海蒂哈米尔说。 “我很高兴它奏效了。”

地球观测站和 哈勃太空望远镜 在过去的三十年里,他们拍摄了许多海王星的照片。 但韦伯在 7 月拍摄的海王星视图提供了前所未有的红外光一瞥海王星的机会。

望远镜只用了几分钟就近距离拍摄了海王星,又用了 20 分钟拍摄了一张更广阔的照片,不仅展示了这颗行星,还展示了它背后延伸到宇宙中的无数星系。 操作韦伯望远镜的巴尔的摩太空望远镜科学研究所的韦伯项目科学家克劳斯·庞托佩丹说:“看到那些遥远的星系并了解冰巨星的外观有多小,这在美学上令人着迷。”

在望远镜的视野中最引人注目的是海王星环,由于其朝向地球的方向,海王星以略微倾斜的方式围绕着行星。 韦伯望远镜将允许天文学家测量光环的反射率,为这片遥远的景观提供无与伦比的视野。 新图像可以揭示这些细带的大小和组成,这些细带可能是由冰和其他碎片构成的。

“循环系统对我来说完全令人难以置信,”哈米尔博士说。 “自从 1989 年遇到航海家号以来,我还没有看到过如此详细的细节。它立即弹出。”

地球上到处都有亮点,被认为是甲烷冰云,它们高高地升入地球的天空,可以持续数天。

“没有人真正知道这些东西是什么,”牛津大学的行星物理学家帕特里克·欧文说。 “它们似乎来来去去,就像地上蓬松的云一样。” 未来的韦伯望远镜观测可以揭示它们是如何构成的以及它们是由什么构成的。

韦伯的图像还显示了海王星 14 颗卫星中的 7 颗。 最亮的卫星是海卫一,它是地球上最大的卫星,科学家怀疑它是在太阳系历史早期被海王星的引力捕获的。 在红外图像中,冻结的氮表面使海卫一像恒星一样闪耀,它甚至比海王星本身还要亮,因为甲烷在红外光下使行星变暗。 美国国家航空航天局 他最近拒绝派出远征队研究海卫一从这张照片中提取不出太多东西。 但韦伯未来的观测应该暗示海卫一的表面成分,并可能显示出表明地质活动的变化。

“海卫一是一个地质活跃的世界,”哈米尔博士说。 “当航海者 2 号飞近时,我看到了寒冷的火山喷发。因此,随着时间的推移,表面化学可能会发生变化。我们会寻找的。”

哈米尔博士还认为,海马的一瞥,海王星的第八颗卫星,就在地球上空拍摄。 “它非常微弱,但它在正确的位置,”她说。

这些海王星图像只是太阳系网络之旅中的最新图像。 本周我们接受了望远镜的治疗 火星的第一眼而我们在夏天看到 买家的壮观景色. 我们的大部分太阳系都将受到天文台的“流浪眼”的影响,包括土星、天王星,甚至是海王星以外的遥远冰天体——比如矮行星冥王星。

“这表明我们是一个多用途的天文台,”韦伯望远镜科学家兼欧洲航天局高级科学顾问马克麦克格林说。 “我们可以观察到火星和海王星等非常明亮的事物,但也可以观察到非常微弱的事物。现在每个人都认为它在起作用。”

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