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有趣的化石爬行动物提供了蛇和蜥蜴起源的线索

爬行动物;

在阿根廷发现 20 年后,古生物学家详细描述了 2.314 亿年前的鳞龙化石。 这种动物的特征位于蜥蜴、蛇和斑齿龙(今天仅包括好奇的爬行动物的一个分支)之间的分裂之前 大蜥蜴)。 化石头骨最近接受了 CT 扫描和一个多学科的研究团队 发表 他们对样本的分析本周发表在《自然》杂志上。

动物 泰塔鲁拉·阿尔科贝里。 对于未经训练的眼睛,它看起来很像蜥蜴(作者认为是生锈的壁虎)。 但是这种动物的解剖结构要古老得多,这是研究小组在详细检查化石时发现的。 该研究的合著者加布里埃拉·索布拉尔 (Gabriela Sobral) 在哈佛大学负责 CT 扫描,他说,没有任何动物的尸体被保存下来,但头骨——大约一英寸半长——是迄今为止已知的最完整的鳞龙进化化石。 新闻稿. 从三个维度观察头骨为了解现代蛇、变色龙、壁虎、大蜥蜴等动物的头骨是如何产生的提供了新的见解。

“几乎保存完好 泰塔鲁拉 头骨向我​​们展示了一组动物的细节,包括 该研究的主要作者、阿根廷圣胡安国立大学的古生物学家里卡多马丁内斯说:“近 11,000 种物种已经起源,包括蛇、蜥蜴和大蜥蜴。”

泰塔鲁拉 它显示了一些我们认为是 tuatara 组独有的功能,”Martínez 在给 Gizmodo 的电子邮件中写道。“头骨 泰塔鲁拉 这表明第一批鳞龙看起来更像大蜥蜴而不是蹲着的,因此,这代表了与祖先风格的显着偏差。 有鳞类是由蛇、蜥蜴和蠕虫状蜥蜴组成的爬行动物群。

它于 2001 年在阿根廷被发现(马丁内斯说“我在地表发现并捡到了它”), T. koberi 这就是研究人员所说的茎种一个术语,指的是在今天仍然存在的谱系之前从进化树中分支出来的动物。换句话说,它们是早期进化的物种,没有幸存的后代。 T. koberi 它是一个进化分支,指的是鳞龙类之前的生命形式 分为两组: 深蹲和蝶齿。 反正 T. koberi 它们比一些蜥蜴小——最古老的蹲蜥和蝶齿化石分别可以追溯到 2.42 亿年前和 2.38 亿年前——它们的形态甚至更古老。 爬行动物的历史可以追溯到三叠纪时期 霸王龙 超过 1.5 亿年前。

骨头的泰塔鲁拉。

T. koberi 它的一些特征向哈佛大学的进化生物学家、研究论文的合著者 Tiago Simões 解释说,它是与众不同的。 它没有主龙类(包括鳄鱼和恐龙在内的进化谱系)常见的口鼻部。 他的方骨连接头骨和下颌,形状奇特。 但 CT 扫描确实把事情带回家了:这种动物的深蹲和蝶齿都有交替的骨头。

Tuatara,一种爬行动物 新西兰特有,它是地球上唯一活的蝶齿类动物 大约 6000 万年. 由于历代以来其解剖结构相对不变,大蜥蜴通常被称为“活化石”。 和 T. koberi 这张海报证实了,因为化石动物更像是大蜥蜴,而不是变色龙、无腿蜥蜴和蛇。

Simões 应用贝叶斯分析将化石放入进化树中。 建模意味着研究团队可以估计鳞龙类的特定适应性何时进化以及它们变化的速度。 贝叶斯方法向团队证实 T. koberi 它是爬行动物谱系中最原始的成员,所有蜥蜴和蛇都是从它出现的。

“在科学中,我们从不寻求真正的答案或证据,因为科学的基本原则禁止存在真正的答案……原则上,这些树永远不会是真的,并且会随着时间的推移而频繁变化。但如果经过未来的分析,也许会有新的数据,安置 泰塔鲁拉 Simões 在给 Gizmodo 的电子邮件中说:

显示新物种下落的进化树。

该化石是了解当今爬行动物的重要一步。 换句话说,那些没有与恐龙一起倒下的。 除了鳄鱼,这些动物中的许多都在较小的一侧,在巨人的阴影下生活了数百万年。

“我们太习惯于接受中生代是巨型爬行动物、巨型原​​始哺乳动物和巨型树木的时代,因此我们通常会寻找可以在人类高度上看到的化石,只需步行。然而,大部分与今天的情况一样,古代生态系统的组成部分很小。”合著者、布宜诺斯艾利斯迈蒙尼德大学的古生物学家塞巴斯蒂安·阿皮斯特吉亚 (Sebastian Apisteguia) 说。 新闻稿.

在生命之树上看到一些新发现的树枝总是很棒,但看到关于整个树枝如何开始的线索可能更酷。 T. koberi 正是这样; 爬行动物之间的大裂缝的品脱大小的遗骸。

更正:本文中的一句话错误地将大蜥蜴称为“蜥蜴”。 虽然大蜥蜴看起来像蜥蜴,但它们是蝶齿类动物。 对于这个错误,我向读者和 tuatara 道歉。

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