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昏睡病及其亲属可能是通过荨麻疹来的

一种最近发生的事件 已经清楚地表明,人类的新病毒性疾病通常始于其他物种感染的溢出效应。 但病毒并不是唯一这样做的病原体。 利什曼病、昏睡病和南美锥虫病这三种由称为锥虫的单细胞生物引起的致命疾病也可能属于这一类。 它们不仅通过昆虫(分别是沙蝇、采采蝇和接吻虫)传播,而且还被假定起源于昆虫(尽管不一定是它们目前的载体)——因为大多数已知的锥虫是昆虫寄生虫。 这就提出了他们如何跨越物种屏障的问题。 一项研究刚刚发表在 英国皇家学会会刊美国农业部的 Evan Palmer-Young 认为答案可能是“蜜蜂”。

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Palmer-Young 博士的出发点是几​​年前的观察 蜜蜂花,一种以前被认为仅限于蜜蜂的锥虫,现在存在于哺乳动物中。 狨猴(一种新世界猴)、koates(与浣熊有关的小型食肉动物)、果蝠、食蟹狐狸和豹猫现在都知道它们是它们的宿主。 因此,他想知道这种特殊类型的锥虫是否有什么特别之处,使哺乳动物能够进行这些跳跃——如果有的话,它们的蜜蜂适应性是否可能就是这种情况。

他想到了两个念头。 一个是,尽管大多数昆虫是吸热的(意味着它们的体温会因周围环境而异),但蜜蜂和哺乳动物一样,通常会产生额外的热量,并且它们的蜂巢距离很近也能从中受益。 这使他们在 30 多岁及以上的体温保持在哺乳动物的水平。

Palmer Young 博士的另一个想法是蜜蜂的肠道比大多数昆虫的肠道酸性更强(这有助于它们消化花蜜和花粉)。 事实上,它们的 pH 值与哺乳动物消化系统的 pH 值相匹配。 因此,哺乳动物的热量或酸度或两者兼而有之,可能会对哺乳动物锥虫感染形成障碍,而适应蜜蜂的寄生虫可以轻松克服这种障碍。

为了验证这个想法,他和他的同事们考虑了 蜜蜂花,以及在蜜蜂的第二种锥虫寄生虫中, 洛特玛丽亚. 为了进行比较,他们研究了两种菌株 束斑蝽, 锥虫常见于蚊子中,与 蜜蜂花.

他们在烧瓶中培养了所有四种锥虫,然后将每个物种的样品暴露在 20–41 °C 的温度范围内,保持恒定的 pH 值,或暴露在从 pH 2.1(极酸性)到 pH 11.3(非常(碱性) ) 恒温。 在这样做的同时,他们监测了寄生虫的人口增长率。

正如 Palmer Young 博士所假设的那样,两种蜜蜂寄生虫都能耐受荨麻疹中常见的温度类型。 但他们并没有那么容忍他们。 增长率 蜜蜂花,一种成熟的蜜蜂物种,峰值温度为 35.4 °C。 那个 巴塞姆直到 2014 年才在蜜蜂中报道,据信是最近到达的,最高温度为 33.4 °C。 我的两个品种 C包然而,A 只能处理较低的温度。 它们的增长率在 31°C 附近达到峰值。 酸度实验同样表明,两种蜜蜂寄生虫都能在 5.2 的 pH 值下茁壮成长,这是蜜蜂消化系统的酸度水平,而蚊子寄生虫需要超过 7.5 的碱性 pH 值才能生长良好。

最后,蜜蜂的酸度和蜂巢的温度都为锥虫形成了屏障 蜜蜂花 你可能会打败它 巴塞姆 这只是适应它,这是蚊子寄生虫无法忍受的。 这是如何发生的尚不清楚。 但是从哺乳动物的影响中可以清楚地看出 蜜蜂花,是因为它可以导致寄生虫,也能够在哺乳动物中生长。

这是否是导致利什曼病、南美锥虫病和昏睡病的锥虫所采取的路径还有待观察——以及它们的现代载体如何融入图片中。 不过,Palmer-Young 博士的研究结果表明,监测荨麻疹是否存在可传染给人类的疾病将是一项值得追求的努力。

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这篇文章出现在印刷版的科技版块“Bad Sting”下

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