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新的 BA.4.6 COVID 变种将成为似曾相识的噩梦

自 Omicron 发布以来的九个月里,世界已经建立了很多免疫力 新型冠状病毒 她变得控制欲强,这导致了创纪录的伤害浪潮。

这种对疫苗和先前感染的免疫力有助于减少住院和死亡,即使 Omicron 的后代——一系列子变体——已经一个一个地占据主导地位。

该病毒现在正试图找到一种方法来克服我们的抗体。 新的子公司 BA.4.6 的表现开始优于其前身 BA.5。 它的优势包括尖刺蛋白的特定突变,这是病毒的一部分,可以帮助它抓住并感染我们的细胞。

我们以前见过这种 R346T 热潮。 每次它出现时,它都与病原体 SARS-CoV-2 的形式有关,具有更强的逃避我们抗体的能力。 高素质流行病学家的邀请 “免疫逃逸”。

如果 BA.4.6 占主导地位,它可能反映了我们最近几周在大多数国家看到的令人鼓舞的趋势,即减少感染、减少住院和减少死亡。

这提醒人们,新型冠状病毒是一种活生生的、不断进化的东西。 当我们适应它时,它就会适应我们。 “病毒通常会进化为更具传染性并逃避我们的免疫力,”华盛顿大学健康研究所健康指标科学教授 Ali Mokdad 告诉 The Daily Beast。

不要惊慌。 贝勒学院疫苗开发专家彼得霍特兹告诉《每日野兽》:“我尽量不做的一件事就是对每一个出现的新变种都过于兴奋。”

冠状病毒的大多数变种和亚变种出现和消失,在流行的总趋势中没有太大变化。 此外,还有 一种新型疫苗 从长远来看,这可以帮助我们对抗最严重的 COVID 形式。 到底.

然而,BA.4.6 值得密切关注。 它是 Omicron 的第七个主要变体,于 11 月在非洲首次亮相。 它迅速传播开来,超过了之前的主要变体 Delta。 流行病学家将 Omicron 及其子变种描述为他们见过的最具传染性的呼吸道病毒。

Omicron 的传播能力是 Delta 的四倍,但 半致命. 因此,Omicron 导致了新 COVID 有史以来最糟糕的一天 感染 什么时候 创纪录的 410 万人 我是 1 月 19 日生病的。 这比去年四月三角洲最糟糕的一天增加了五倍。

但在 Omicron 最糟糕的一天,只有 13,000 人死亡 死亡案例 2 月 9 日 – 在 2021 年 1 月三角洲最致命的一天,死亡人数少于数千人。

随着大流行接近第四个年头,不难解释受伤和死亡之间的差距越来越大。 数十亿人至少部分接种了疫苗。 数十亿人感染了冠状病毒并幸免于难。 疫苗诱导的抗体和天然抗体的结合创造了一道全球免疫墙,削弱了最坏的结果。

但在 BA.4.6 中,病毒正试图绕过这堵墙。 华盛顿大学病毒学家 Keith Jerome 告诉 The Daily Beast:“免疫逃逸面临着巨大的选择压力,尤其是现在绝大多数人都具有一定程度的免疫力,无论是免疫接种还是感染,或两者兼而有之。”

从本质上讲,SARS-CoV-2 是在为生存而战——试验突变,直到找到可能占上风的突变。

R346T 是这些突变之一。 目前尚不完全清楚病毒是如何带来这种变化的。 在不止一次生病的人身上,Omicron 可能与旧类型的 SARS-CoV-2 混合在一起。 换句话说,BA.4.6 可能是一个“重组”子变量,它从它的前辈之一那里获得了最有用的品质。

刺突蛋白的这种变化似乎使病毒更难在我们的抗体上识别。 使用 R346T,病毒更有可能滑过我们的免疫系统并引起感染。 即使我们接种了疫苗。 即使我们过去也发现了 COVID 并击败了它。

更大的免疫逃逸意味着更多和更严重的感染。 从某种意义上说,我们对 Omicron 感到很幸运,即使变量及其因变量自 11 月以来已经推动了一波又一波的病例,但住院和死亡人数并没有成比例地上升。

BA.4.6 可能在何种程度上更糟以及它可能传播到何种程度仍然是一个悬而未决的问题。 几个月来,世界各地的卫生机构一直在跟踪这个变量。 在 BA.5 状态稳定的情况下,BA.4.6 的表现优于 BA.5 – 但并非在所有地方。

BBA 4.6 热点包括澳大利亚的一些州和美国中西部的部分地区。 迄今为止,BA.4.6 约占美国、加拿大和英国新增病例的 4%。

BA.4.6 上升,BA.5 下降。 看来BA.4.6只有 10%的增长优势 超过 BA.5,但这种优势会随着时间的推移而增加。

如果说 BA.4.6 的崛起有好消息,那就是所有令人不安的繁荣 居民 Omicron 亚株 – 仍然有许多与 BA.5、BA.4、BA.2 和 BA.1 相同的突变。

这意味着辉瑞(Pfizer)和 Moderna 正在为信使 RNA 疫苗开发的 Omicron 助推器(美国监管机构有望在未来几周内批准)应该至少在一定程度上对抗 BA.4.6。

BA.4.6 并不是最坏的情况。 这将是具有强免疫逃逸的次要变体 – 或全新的变体。 一种 SARS-CoV-2 突变形式如此之多,以至于我们在过去三年中产生的几乎所有抗体都几乎无法识别它。

流行病学界对这种变体发展的可能性存在分歧。 一些人相信,流感和新型冠状病毒等呼吸道病毒会随着时间的推移变得更温和,因为它们变得“流行”——这种情况总是存在,但通常是可控的。

其他人担心,对于最聪明的病毒来说,几乎完全的免疫逃逸是不可避免的,因为它们如此不知疲倦地挣扎着生存。 “每个后续变体都会导致不太严重的疾病的想法——我不相信,”霍特兹说。

迄今为止,该病毒取得了巨大的成功。

一切都与遗传学有关——病毒在努力传播到越来越多的宿主时,会以一种品质换另一种品质。 “病毒的诀窍是找到一种方法来逃避免疫力,同时保持有效感染新人的能力,”杰罗姆解释说。

到目前为止,该病毒在这方面非常成功,但最大的问题是它是否可以继续这样做,或者最终会用尽所有可能的伎俩来做到这一点,从而达到更易于控制的流行水平。 目前还无法确定。”

几乎完全免疫逃逸的变体或变体可能会将我们拖回大流行早期最可怕的日子,那时没有人有免疫力——或任何方式 发展 没有在非常严重的感染中幸存下来的免疫力。

但是带有 R346T 突变和免疫逃逸可能性的 BA.4.6 可能是这种最坏情况的预演。 这也可能成为制药行业和卫生机构加倍努力开发针对 SARS-CoV-2 和所有其他主要冠状病毒(其中有数十种)的通用疫苗的理由。

大约有十几种主要的“泛冠状病毒”疫苗正在开发中。 两个主要的努力是挪威流行病防备创新联盟和美国政府的国家过敏和传染病研究所。

他们分别花费 2 亿美元和 4300 万美元开发新的全球航线。 试验仍需数月,甚至数年。 “我们正在逐渐向更全面的冠状病毒疫苗迈进,”霍特兹说。

泛冠状病毒疫苗的有效性可能略低于 2020 年底达到峰值(针对严重疾病和死亡)超过 90% 的 mRNA 疫苗。

但它将在大规模范围内有效,即使病毒为了生存而一遍又一遍地变异,也能让人们活着并远离医院。

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