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我们都向阿丽亚娜 5 号火箭致敬,它使韦伯望远镜的寿命翻了一番

飞涨 / 带有詹姆斯韦伯太空望远镜的阿丽亚娜 5 号火箭,在法属圭亚那的发射场。

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本周末有两个关于詹姆斯韦伯太空望远镜的令人惊讶的好消息。 一个被广泛报道——经过一个复杂的两周过程,望远镜 展开 没有任何困难。 迈向更传统的科学过程的下一步。

在周六的新闻发布会上,另一条没有得到很好报道但仍然很重要的新闻浮出水面。 美国宇航局韦伯望远镜任务系统工程师迈克门泽尔说,该机构已经完成了对望远镜上剩余多少“额外”燃料的分析。 门泽尔说,粗略地说,韦伯船上有足够的推进剂可以使用 20 年。

这是韦伯十年前保守的发射前估计的两倍,主要是由于欧洲阿丽亚娜 5 号火箭的性能,该火箭在圣诞节那天以精确的轨迹发射了韦伯。

发射前,望远镜使用 240 升肼燃料和一氧化二氮氧化剂作为燃料。 其中一些燃料对于调整飞行路径到距离地球约 150 万公里的稳定空间点是必要的,韦伯将在那里进行科学观测。 韦伯围绕拉格朗日稳定点的最终轨道的剩余部分将用于维持空间站并维持其轨道。

因此,韦伯在前往拉格朗日点的旅途中节省的每一公斤燃料都可以用来延长其在那里的使用寿命。 由于对于如此昂贵且功能强大的太空望远镜而言,十年似乎是一个相当短的运营期,因此美国宇航局已经在考虑一项昂贵且冒险的机器人加油任务。 但现在这应该没有必要了,因为韦伯至少有二十年的寿命。

这在很大程度上要归功于 Ariane 5 导弹的出色性能。 美国宇航局和欧洲航天局在十多年前达成了一项协议,根据该协议,欧洲将使用可靠的阿丽亚娜 5 号火箭将望远镜送入太空,作为回报,欧洲科学家将有时间使用该望远镜。

在接受采访时 行星际播客Ariane 5 项目经理 Rudiger Albat 解释了欧洲火箭科学家如何接近 Webb 发射。 每个 Ariane 5 都是可互换的,但参与生产导弹的工程师和技术人员知道在任何导弹上运行的组件。 因此,当他们构建 Webb 的一部分时,工程师可能会说,“我会再看看”,以确保这件作品是最好的。

Ariane 5 还根据飞行前测试选择了 Webb 的最佳组件。 例如,对于为韦伯设计的火箭,该程序使用了一个在测试期间特别准确的主引擎。 “这是我们制造过的最好的 Vulcan 发动机之一,”Albat 说。 “她的表演非常细致,如果不是她做的,那就是犯罪了。”

对其他部件也采取了类似的态度,包括用于制造两周前发射的阿丽亚娜 5 号火箭的固体火箭发动机。

阿尔巴特承认,发射前的日子充满压力和伤脑筋。 但在发射后不久,阿尔巴特表示,当韦伯飞起来并开始扬起翅膀时,他和整个欧洲航天界都会感到自豪。 现在他说,“我觉得完全舒服。” 二十年来一直在监测韦伯演化的许多科学家也是如此。

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