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我们终于知道为什么一些最古老的星系在 120 亿年前停止形成

星系形成于之后的最初数十亿年 大爆炸 他们应该过上健康长寿的生活。 毕竟,它们出生时就供应丰富的冷氢气,而这正是继续恒星形成所需的燃料。

但新的观测显示,“灌溉”星系已经阻止了恒星的形成。 天文学家不知道为什么。

一个国际天文学家团队使用阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列 (ALMA) 和哈勃太空望远镜研究了一组六个早期星系。 搜索结果最近发表在 脾气本性.

这些星系之所以成为攻击目标,是因为众所周知它们会“熄灭”它们, 小星星的形成.

此前,天文学家认为,某些东西已经阻止了这些丰富星系中恒星的形成。

“宇宙中质量最大的星系生活得迅速而强大,在极短的时间内创造了它们的恒星。气体,恒星形成的燃料,在宇宙的早期一定很丰富,” 她说 该研究的主要作者、马萨诸塞大学阿默斯特分校天文学助理教授凯特·惠特克 (Kate Whitaker)。

“我们最初认为这些淬灭的星系在大爆炸后仅几十亿年就刹车了。在我们的新研究中,我们得出结论,早期星系实际上并没有猛踩刹车,而是在空旷的状态下运行。”

通常,这些类型的星系距离太远以至于无法解决,但调查背后的团队(称为 REQUIEM,用于解决 QUIEscent Magnified 星系)使用了一个技巧:他们使用 重力透镜 关于附近的星系以放大目标星系的图像。

“如果一个星系没有产生很多新恒星,它会很快变得非常暗淡,所以用任何一台望远镜都很难或不可能观察到它们的细节。REQUIEM 通过研究带有引力透镜的星系来解决这个问题,这意味着它们的光当它们弯曲时膨胀和膨胀。并环绕更接近银河系的其他星系,“ 她说 贾斯汀·斯皮克 (Justin Spilker) 是这项新研究的合著者,也是德克萨斯大学奥斯汀分校美国宇航局哈勃望远镜的博士后研究员。

“通过这种方式,引力透镜结合解析力和哈勃的灵敏度和阿尔玛,就像一个天然望远镜,使这些垂死的星系看起来比实际更大更亮,让我们能够看到正在发生的事情和发生的事情。 ”

研究小组发现,出乎意料的是,星系将冷气体变成恒星的能力并没有突然下降。 相反,恒星完全缺乏冷气体。

“我们还不明白为什么会发生这种情况,但可能的解释可能是为星系提供能量的主要气体供应已经被切断,或者它可能太大了。 黑洞 将维持气体热量的能量泵入星系,” 她说 亚利桑那大学的天文学家、该论文的合著者克里斯蒂娜·威廉姆斯 (Christina Williams)。

“从本质上讲,这意味着星系无法重新装满它们的油箱,因此在产生恒星时无法重新启动发动机。”

但是从星系中去除冷气体是什么? 天文学家不知所措,将不得不继续他们的观察,以找到这个伟大的银河之谜的线索。

“我们仍然有很多东西要了解为什么最大质量的星系在宇宙中形成的这么早,以及为什么当它们很容易获得如此多的冷气体时它们就停止了恒星的形成。” 她说 惠特克。

“宇宙中这些巨大的怪物在大约 10 亿年内形成了 1000 亿颗恒星,然后突然停止了它们的恒星形成这一事实本身就是一个我们都喜欢解开的谜,而 REQUIEM 提供了第一个证据。”

这篇文章最初发表于 今天的宇宙. 阅读 来源文章.

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