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“我们不应该太担心”:小行星 Bennu(可能)不会在下个世纪撞击地球

美国宇航局提供的这张未注明日期的图像显示了小行星本努。 科学家周三表示,他们对未来 200 年小行星 Bennu 的下落有了更好的把握。 (美国宇航局/戈达德/亚利桑那大学/CSA/约克/MDA 通过AP)

佛罗里达州卡纳维拉尔角——好消息是科学家们能够更好地掌握未来 200 年小行星 Bennu 的下落。 坏消息是太空岩石撞击地球的几率比之前想象的要高一些。

但别担心:科学家周三报告说,本努在下个世纪撞向我们的可能性仍然很低。

“我们不应该太担心这个,”加州帕萨迪纳市喷气推进实验室美国宇航局近地天体研究中心的科学家大卫·法诺基亚说,他是该研究的主要作者。

Farnokia 表示,虽然在接下来的一两个世纪里,罢工的几率从 2700 分之一上升到 1750 年一分,但由于 NASA 的 Osiris-Rex 航天器,科学家们现在对 Bennu 的轨迹有了更好的了解。

“所以我认为情况总体上有所改善,”他告诉记者。

在从一颗小行星的大型旋转碎石堆中收集样本后,航天器以一个长圆形环返回地球,该小行星被认为是我们太阳系中已知最危险的小行星之一。 样品将于 2023 年在此交付。

在 Osiris-Rex 于 2018 年到达 Bennu 之前,望远镜提供了对这颗直径约三分之一英里的小行星的洞察。 该航天器在两年半的时间里收集了足够的数据,以帮助科学家更好地预测未来小行星的轨道路径。

他们的发现——发表在伊卡洛斯杂志上——也应该有助于绘制其他小行星的路线,并在另一颗危险的太空岩石迎面而来时为地球提供更好的战斗机会。

在 Osiris-Rex 到达现场之前,科学家们估计 Bennu 在 2200 年撞击地球的几率为 2700 分之一。现在是 1750 分之一,直到 2300 年。最危险的一天是 2182 年 9 月 24 日。

Bennu 将在 2135 年与地球近距离相遇,当时地球距离月球的距离只有一半。 地球的引力可能会改变其未来的航向,并使其在 22 世纪与地球发生碰撞——根据 OSIRIS REx 的观测,现在不太可能发生。

美国宇航局行星防御官林德利约翰逊说,如果本努与地球相撞,它不会像恐龙一样消灭生命,而是会产生一个大约是小行星大小 10 到 20 倍的陨石坑。 破坏的面积会大很多:高达坑洞大小的100倍。

他告诉记者,如果 Bennu 的体型撞到东海岸,它“几乎会破坏海岸上下的东西”。

科学家们已经领先于 1999 年发现的 Bennu。发现先前受到威胁的小行星增加了将它们推开的机会和选择,约翰逊说。

“一百年后,谁知道技术会是什么?” 他说。

11 月,美国宇航局计划发起一项任务,通过与小行星相撞来使其脱轨。 实验目标将是一块更大的太空岩石的小卫星。

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