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巨大的“化石”结构已被揭示潜伏在我们银河系的边缘

从位于银河系旋臂之一的地球的角度来看,重建我们银河系的结构非常困难。

这是因为当您不知道空间内某物的内在亮度时,测量它与某物的距离非常困难。 银河系中有很多我们不知道亮度的东西。 这意味着有时,我们可能完全看不到我们认为应该就在我们眼皮底下的巨大结构。

现在已经在银河系盘面的外部区域发现了一组新的这些巨大结构:巨大的细丝围绕着一个不清楚的来源。 天文学家将进行后续调查,试图解开这个谜团。

这一发现要归功于欧洲航天局的盖亚太空天文台,这是一个以迄今为止最高分辨率在三个维度上绘制银河系地图的项目。

盖亚与地球一起绕太阳公转 环形轨道 关于太阳和地球之间的拉格朗日点 L2,这是由两个物体之间的相互作用引起的引力稳定的空间袋。

从那里,它对银河系中的恒星进行了长时间的仔细研究,观察恒星的位置相对于遥远的恒星是如何变化的。 这节省了 风景,可用于计算到恒星的距离。

虽然这可以在地球上完成,但大气影响可能会干扰测量。 从它在太空中的位置来看,盖亚拥有一个它一直在利用的优势。 自 2013 年出版以来,太空望远镜数据揭示了许多我们不知道的恒星结构和关联。

这些新结构是由西班牙巴塞罗那大学的天文学家 Chervin Laporte 领导的团队根据最新版本的数据确定的, 去年12月, 和 提高视差精度. 相同的数据还显示了先前已知的结构,其清晰度比我们以前看到的要高得多。

“我们报告了在高度灭绝区域的外盘中发现了多个新的、以前未被发现的细丝,” 研究人员在他们的论文中写道.

“其中一些结构被解释为受激的外盘材料,由卫星撞击喷出,目前正在经历相位混合(‘羽毛’)。由于外盘区域的时间尺度很长,这些结构可以在几个以上的地层空间中保持连贯亿年”。

星系边缘的这些旋转细丝并不出人意料。 根据模拟,银河系与其卫星星系之间的相互作用可以产生这样的结构。 银河系目前有一群卫星在轨道上(也许)。

但有一个问题:拉波特及其同事发现的绝对数量的线索取代了在此类模拟中看到的线索,这意味着我们需要另一种解释。

一种可能性是,这些线索是通过与卫星的相互作用在不同时间刺激的螺旋潮汐臂的残余; 换句话说,银河系化石。

另一种可能性是它们代表了由于与其他星系碰撞而发生的银河系圆盘扭曲的峰值。 银河系有与其他星系发生碰撞的历史,这会导致星系盘发生扰动,所以这不是一个不合理的假设。

研究人员认为,这种碰撞可能会产生湍流,像池塘上的涟漪一样在整个星系盘上蔓延。

下一步将是进行后续观察,尝试确定这些场景中的哪一个最有可能。

“通常银河系的这个区域由于干扰尘埃强烈地遮蔽了银河系的大部分中间平面,因此一直没有得到很好的探索,” 拉波特说.

“虽然尘埃影响恒星的光度,但它的运动不受影响。看到盖亚运动数据帮助我们揭示这些丝状结构,我们当然非常兴奋!现在的挑战仍然是确定这些物体究竟是什么,它们是如何形成的,为什么数量如此之多。”以及它可以告诉我们关于银河系、它的形成和演化的信息。”

该搜索发表于 皇家天文学会月刊:信函.

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