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小鼠研究揭示了薄荷醇与阿尔茨海默氏症之间不太可能的联系:ScienceAlert

小鼠研究揭示了薄荷醇与阿尔茨海默氏症之间不太可能的联系:ScienceAlert

一项新的研究表明了一些奇怪的事情:当患有阿尔茨海默病的小鼠吸入薄荷醇时,它们的认知能力得到了改善。 似乎这种化合物可以阻止通常与疾病相关的一些大脑损伤。

特别是,研究人员注意到 白细胞介素 1 β 一种蛋白质 (IL-1β),有助于调节身体的炎症反应——一种可以提供自然保护但如果控制不当会导致损害的反应。

该研究背后的团队表示,它显示了使用某些气味治疗阿尔茨海默病的潜力。 如果我们能够了解哪些气味会触发大脑和免疫系统的反应,我们就可以利用它们来改善健康。

科学家们研究了气味如何影响记忆。 (卡萨雷斯等 免疫学前沿2023)

“我们专注于嗅觉系统在免疫系统和中枢神经系统中的作用,并在动物模型中证实薄荷醇是一种免疫增强剂香气。” 他说 西班牙应用医学研究中心 (CIMA) 的免疫学家 Juan José Lazarte。

“但是,令人惊讶的是,我们注意到,短时间接触这种物质六个月可以防止患有阿尔茨海默病的小鼠的认知能力下降,更有趣的是,还可以提高健康年轻小鼠的认知能力。

我们采取 以前观察到的 吸入薄荷醇可增强小鼠的免疫反应,研究小组在此表明,它还可以提高动物的认知能力,正如在实验室进行的一系列动手测试中所观察到的那样。

在患有阿尔茨海默病的小鼠中,为期六个月的薄荷醇疗程足以阻止小鼠认知能力和记忆能力的退化。 此外,薄荷醇似乎可以将 IL-1 蛋白驱动到大脑中的安全水平。

当研究人员人为地减少调节性 T (Treg) 细胞的数量时——已知这些细胞有助于控制免疫系统——观察到一些相同的效果,为未来的治疗开辟了一条潜在的途径。

“接触薄荷醇和阻断 Treg 细胞都会导致 IL-1β 减少,这种蛋白质可能是这些模型中观察到的认知能力下降的原因,” 他说 CIMA 的神经科学家 Ana García Aosta。

“此外,用一种用于治疗某些自身免疫性疾病的药物对这种蛋白质进行特异性阻断,还可以提高健康小鼠和患有阿尔茨海默病小鼠的认知能力。”

科学家们已经在气味与我们的免疫系统和神经系统之间建立了许多联系。 这些关系很难完全理解,但我们确实知道我们的嗅觉系统可以对大脑产生强大的影响。 某些气味可能会触发大脑中的某些反应,引发影响记忆、情绪等的化学反应。

事实上,与中枢神经系统有关的疾病时常袭来——比如老年痴呆症、帕金森症和精神分裂症。 随着嗅觉的丧失. 这项新研究增加了一些有希望的数据,但人类和老鼠还需要更多数据。

“这项研究是了解免疫系统、中枢神经系统和嗅觉之间关系的重要一步。” 他说 CIMA 的免疫学家 Noelia Casares。

“研究结果表明,芳香疗法和免疫调节剂可能在预防和治疗阿尔茨海默病和其他与中枢神经系统相关的疾病方面发挥重要作用。”

研究发表于 免疫学前沿.

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