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将令人惊叹的韦伯太空望远镜图像与其他红外天文台进行比较

红外天文学的演变,从斯皮策到 WISE 再到 JWST。 信用:安德拉斯加斯帕

上周由詹姆斯韦伯太空望远镜团队 (JWST) 发布的图像不是来自新望远镜的官方“第一束光”图像,但不知何故,它们看起来是一样的。 这些令人惊叹的视图提供了 JWST 的强大功能以及红外天文学即将改进多少的初步迹象。

这些图像是在望远镜镜面部分完全聚焦的漫长过程完成后发布的。 工程师们说 JWST 的光学性能“比最乐观的预测要好”,天文学家们兴奋不已。

“这不是 打破物理定律, ESA 科学与探索高级顾问、JWST 科学工作组成员 Mark McGreen 说, 在推特上。

在他们的兴奋中,天文学家开始发布比较图像——从以前的望远镜到 JWST 在同一视野中——展示了分辨率改进的发展。

天文学家 Andras Gaspar 与 JWST 的 MIRI 中红外仪器合作,将来自 WISE(宽红外巡天探测器)望远镜的图像组合成同一视场的 JWST 图像,即大麦哲伦星云,一个小卫星星系[{” attribute=””>Milky Way.

How awesome is JWST/MIRI? Well, let’s compare the latest press release image to that of the WISE all-sky survey at 4.6 microns. This is the closest wavelength image I could find. Spitzer IRAC would have been better (slightly higher resolution and similar wavelength). https://t.co/EXqP57sULt

Then he realized Spitzer also has taken an image of the LMC, and then created the comparison of the three telescopes, seen in our lead image.

“To be fair, WISE with its 40 cm diameter telescope was only half the size of Spitzer’s [85cm primary] 但与 JWST 相比,两者都非常小 [6.5 meter primary]” 加斯帕在推特上说. “这就是大光圈所带来的效果!分辨率和灵敏度。MIRI 提供中红外!HST [Hubble Space Telescope}] 我无法达到那个波长。”

还有更多:

对于我的口味,没有足够远的背景星系,但#JWST 看起来比以往任何时候都更酷! https://t.co/pyJ8VH4fUo

由于 MIRI #JWST 前后得到了如此多的喜爱,我想我会对精确制导传感器做同样的事情:这是它在大麦哲伦云中的一个领域,正如之前由 @VISTA 调查在近红外中成像的那样望远镜。 1/ https://t.co/G4yfhPWTqQ

天文学家和工程师似乎对 JWST 的准确度感到惊讶。 你可能会觉得这很令人惊讶。 我的意思是,他们不是在发射之前在地面上进行测试以了解望远镜的能力吗? 是的,但地面测试并不总能说明全部情况,韦伯在太空望远镜科学研究所的副项目科学家马歇尔·佩林 (Marshall Perrin) 也是如此。 他在推特上解释道。

“是的,我们在休斯顿的冷却技术中测试了整个光学系统——但这实际上并没有告诉我们绝对性能,”他说。 他写了。 “不完全的。 在许多方面,地面测试环境具有挑战性,并且与太空不同。 “

Perrin 解释了重力是如何起作用的,因为 JWST 的镜子被设计成在零重力下具有一定的形状,但在所有地面测试中,它们不可避免地被重力扭曲,需要数字模型来补偿。

在那之后,就没有办法测试望远镜将如何在零地地面上运行,就稳定性或航天器是否有任何振动而言。 尽管约翰逊航天中心真空热室的地面测试可能与 JWST 在太空中暴露的温度相匹配,但佩林说,测试室中的一些影响会导致光学不稳定。

“绩效预测不应该只是手动或愿望,而应该基于定量的数值模型和预算,包括对风险和不确定性的评估,” 他写了。

因此,虽然预测很有用,但总是存在怀疑。 现在,让我们沉浸在喜悦中,想知道 JWST 究竟能提供什么。

预计在 7 月发布第一张官方照片。

最初发表于 今天的宇宙.

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