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天文学家发现了一个超大卫星围绕太阳系外一颗木星大小的行星运行的证据

第二颗系外行星的发现暗示了系外卫星与系外行星一样普遍的可能性。 学分:海伦娜·瓦伦苏埃拉·维德斯特伦

档案数据中的外卫星信号表明有进一步发现的可能性。

天文学家报告了第二颗超大卫星围绕 木星一颗在我们太阳系外大小的行星。 如果得到证实,这一愿景可能意味着系外卫星在宇宙中与系外行星一样普遍,而这些大小卫星是行星系统的一个特征。 但这可能是一个漫长的等待。 四年前首次发现外月仍在等待确认,对这个新候选者的验证可能是漫长而有争议的。

该发现发表在 自然天文学由 David Kipping 和 Cool Worlds Lab 领导 哥伦比亚大学,该报告报告了 2018 年的第一个系外卫星候选者。

天文学家发现了10,000多个 系外行星 过去十年一直在研究外部卫星的基平说,到目前为止,面临的挑战要大得多。 “它们是未知的领域。”

该团队发现了围绕开普勒 1708b 行星运行的候选巨型外卫星,该行星距地球 5,500 光年,朝向天鹅座和天琴座行星。 这个新过滤器比 海王星– 早些时候 Kipping 和同事的月亮大小 在轨道上发现 大小与木星相似的行星,Kepler 1625b。

基平说,这两个巨型卫星的候选者很可能是由在其巨大体积的重力影响下积累的气体组成的。 如果天文学家 假设 诚然,卫星可能以行星的形式开始了它们的生命,只是被拉入了像开普勒 1625b 或 1708b 这样更大行星的轨道。

两颗卫星都远离它们的主星,因为拉动行星并移除它们的卫星的引力较小。 事实上,研究人员在寻找外卫星的过程中寻找宽轨道上的冷气体巨行星,正是因为我们太阳系中的类似物木星和 土星它们之间有一百多个卫星。

基平说,如果有其他卫星,它们可能不会那么可怕,但也很难被发现。 “任何调查中的第一个发现通常都是相当古怪的,”他说。 “只要我们有限的灵敏度,就很容易发现大事。”

系外行星让天文学家着迷的原因与系外行星相同。 它们有能力揭示宇宙中生命是如何以及在何处出现的。 它们本身也是一种好奇心,天文学家想知道这些外卫星是如何形成的,它们是否能够维持生命,以及它们在使宿主行星宜居方面发挥了什么作用(如果有的话)。

在目前的研究中,研究人员查看了有史以来捕获的最冷的气态巨行星样本 美国国家航空航天局行星狩猎航天器,开普勒。 在深入扫描了 70 颗行星后,他们只发现了一颗候选行星——开普勒 1708b——具有类似月球的信号。 “这是一个顽固的信号,”基平说。 “我们把厨房水槽扔在这东西上,但它不会消失。”

需要其他太空望远镜(例如哈勃)的观测来验证这一发现,这一过程可能需要数年时间。 四年后,奇平的第一次系外卫星发现仍在激烈争论。 最近 他和他的同事展示了一群怀疑论者如何在他们的计算中错过了开普勒 1625b。 与此同时,基平和他的同事继续调查其他证据。

Eric Agul,天文学教授 华盛顿大学,他说他怀疑这最后一个信号是真实的。 “这可能只是数据的波动,要么是因为星星,要么是机器的噪音,”他说。

其他人似乎更乐观。 “这是最好的科学,”德国独立天文学家迈克尔赫贝克说。 “我们发现了一些有趣的东西,做出了预测,然后要么确认系外卫星候选者,要么通过未来的观察将其排除。”

“我很高兴看到第二个外显子候选者,尽管不幸的是只观察到了两次交叉,”他补充说。 “更多的数据会非常好。”

探测距离地球数百到数千光年的月球甚至行星并非易事。 卫星和行星只能在它们经过宿主恒星前方时被间接观察到,导致恒星的光线间歇性变暗。 用望远镜捕捉这些传输信号之一是具有挑战性的,对光变曲线数据的解释也是如此。 卫星更难被发现,因为它们更小,阻挡的光线更少。

基平说,这项研究是值得的,因为他回忆起系外行星的存在如何受到与今天的系外卫星相同的怀疑。 “与我们的家庭系统相比,这些行星很奇怪,”他说。 “但它们彻底改变了我们对行星系统形成方式的理解。”

参考资料:David Kipping、Steve Bryson、Chris Burke、Jesse Christiansen、Kevin Hardegre-Ullman、Billy Karls、Brad Hansen、Judit Szolagy、Alex Teachey 撰写的“70 颗迷人的巨型系外行星和新候选 Kepler-1708b-i 的外月调查” , 2022 年 1 月 13 日, 自然天文学.
DOI: 10.1038 / s41550-021-01539-1

其他作者是:美国宇航局艾姆斯研究中心的 Steve Bryson; 克里斯·伯克 ; 加州理工学院的 Jesse Christiansen 和 Kevin Hardegre Ullman; Billy Quarles,瓦尔多斯塔州立大学; 加州大学洛杉矶分校的布拉德·汉森; Judit Solagey,苏黎世联邦理工学院; 和哥伦比亚的亚历克斯·泰奇。

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