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多巴山:地球历史上最大的火山喷发之一可能会消灭人类

多巴山:地球历史上最大的火山喷发之一可能会消灭人类

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美国有线电视新闻网

大约 74,000 年前,苏门答腊岛的多巴山经历了一次大规模喷发,这是地球历史上最大规模的喷发之一,可能对世界气候造成了巨大破坏。

部分学者 他们怀疑火山冬天是由火山喷发引起的 由于遗传证据表明人口急剧下降,这一转变足以消灭大多数早期人类。 但现在,一项前沿研究已经在埃塞俄比亚西北部的一个考古遗址进行,该遗址曾是早期现代人类居住的地方 增加了越来越多的证据 这表明事件可能并没有那么可怕。

相反,新的研究发现,这个被称为 Shinfa-Metema 1 的地点的人类适应了火山喷发造成的干旱条件,这种方式可能促进了人类从非洲向世界其他地区的关键迁徙。

在埃塞俄比亚辛法河附近的辛法-梅特玛 1 号遗址的同一沉积层中,人们发现了火山玻璃的微观碎片,以及石器和动物遗骸,这表明在火山喷发前后,人类曾在该遗址居住过 4,000 多年。几英里以外。

“这些碎片的直径还小于人类头发的直径。即使它们小到如此程度, 仍然 “它足够大,可以分析化学和微量元素,”德克萨斯大学奥斯汀分校人类学和地质科学教授、该研究的主要作者约翰·卡佩尔曼说。 周三发表在《自然》杂志上

通过拼凑现场发现的化石和文物的线索,以及地质和分子分析,研究小组开始了解生活在那里的人类是如何在火山灾难带来潜在气候变化的情况下进步的。

约翰·卡佩尔曼和玛莎·米勒

Shinfa-Metema 1 遗址的发掘表明,74,000 年前多巴山大规模喷发中,有一群人类幸存下来。

为了了解火山喷发时的气候,卡佩尔曼和他的同事分析了鸵鸟蛋壳和哺乳动物牙齿化石中的氧和碳同位素(同一元素的变体)。 这项工作揭示了水的消耗,并揭示动物吃更有可能在干燥条件下生长的植物。

“同位素被纳入硬组织中。因此,对于哺乳动物来说,我们会观察它们的牙齿、牙釉质,但我们也在鸵鸟蛋壳中发现它。”

对现场动植物群的分析还发现,火山喷发后留下了大量鱼类遗骸。 研究表明,考虑到该地点距离河流如此之近,这一发现可能并不令人惊讶,但在同一时期的其他石器时代遗址中,鱼类很少见。

“当多巴到来时,人们开始增加饮食中鱼类的比例。他们捕获和加工的鱼类数量几乎是火山爆发前的四倍,”他说。

“我们认为这是因为,如果多巴地区实际上造成了更多的干旱,那就意味着雨季会更短,而旱季会更长。”

研究小组假设,与直觉相反,干燥的气候解释了对鱼类的依赖增加:随着河流的萎缩,鱼类被困在水坑或浅溪中,渔民更容易瞄准这些地方。

鱼类丰富的水域很可能形成了研究小组所描述的“蓝色走廊”,一旦鱼类耗尽,早期人类就沿着这条走廊离开非洲向北迁移。 这一理论与大多数其他模型相矛盾,这些模型表明,人类离开非洲的主要迁徙是在潮湿时期通过“绿色走廊”发生的。

他说:“这项研究……证明了智人群体的强大适应能力,以及他们轻松适应任何类型环境的能力,无论是非常潮湿还是非常干燥,包括在多巴火山剧烈喷发等灾难性事件期间。” 。 法国国家科学研究中心和图卢兹大学的研究员卢多维克·斯利马克(Ludovic Slimac)在一封电子邮件中表示。 斯利马克没有参与这项研究。

该研究的作者还能够探索古代河床的地质情况,表明当时的河床流量比现在更慢、更少。

“我们只需观察砾石就可以做到这一点,”卡佩尔曼说。 “一条非常活跃的河流可以比一条不活跃的河流移动更大的岩石和卵石。我们在祖先河流中发现的(砾石)比今天的河流要小。”

劳伦斯·托德

发掘小组详细描绘了大约 7.4 万年前埃塞俄比亚遗址发生的事情。

研究人员还发现了几个小三角点的遗迹,有趣的是,它们属于最早使用射箭的例子之一,并提供了证据表明该地点的居民可能使用弓箭来捕猎鱼类和其他较大的猎物。

斯利马克研究了在法国发现的距今 5 万年前的类似点,他同意这项新研究对这些文物的评估。

“作者还强调了非常明显的迹象,表明 74,000 年前这里就存在射箭,”斯利马克说。 “因此,我们有充分的理由……认为这些古代智人已经携带了高度先进的技术,基本上不受自然和气候的限制,这是理解他们后来跨越所有大陆和所有纬度迁徙的关键因素。”

古代人类物种很可能多次离开非洲,但考古学家和遗传学家基本上一致认为,智人(我们这个物种)最显着的传播——最终导致现代人类生活在世界各个角落——发生在大约 70,000 到 50,000 人之间。几年前。 自从。

伦敦自然历史博物馆教授兼人类进化研究负责人克里斯·斯金格表示,这项新研究为这种扩散的发生提供了另一种可能的情况,同时不排除以前的理论,他称这些理论是一篇“有趣的论文”。

“我确信这些提案中的每一项都会在相关专业人士中引起争议,但我相信作者已经为他们提出的每种方案提出了一个合理的(尽管不是确定的)案例,”斯金格通过电子邮件说。

“当然,这项新工作并不意味着潮湿的走廊还不是非洲传播的重要渠道,但这项工作在干燥阶段增加了额外的可靠可能性。”

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