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基因组数据揭示了智人是如何在非洲进化的

基因组数据揭示了智人是如何在非洲进化的

华盛顿(路透社)——我们的物种起源于 30 万多年前的非洲,最古老的智人化石是在摩洛哥一个名为 Jebel Irhoud 的地点发现的,该地点位于马拉喀什和大西洋沿岸之间。

但是,由于我们进化史上早期智人化石的匮乏,以及这些遗骸在非洲埃塞俄比亚和南非等地的地理分布,使得很难拼凑出我们这个物种在环游世界之前是如何在非洲大陆出现和传播的。 一项利用现代非洲人口基因组数据的新研究深入了解了这是如何发生的。

该研究表明,来自非洲各地的多个祖先种群以拼凑的方式促成了智人的出现,从一个地区迁移到另一个地区,并在数十万年的时间里相互混合。 它还发现,今天活着的每个人都可以将他们的祖先追溯到至少一百万年前非洲存在的两个不同群体。

结果不支持一个长期存在的假设,即非洲的一个地区产生了智人,或者涉及与非洲人类进化谱系中未指定的密切相关物种混合的情景。

威斯康星大学麦迪逊分校人口遗传学家 Aaron Ragsdal 说:“所有人类都有一个相对较新的共同祖先,但更深远的过去的故事比我们的物种只在一个地方或孤立地进化更复杂。” . 本周在杂志上 自然.

Ragsdahl 说,祖先群体可能分布在“弱”种群结构的地理景观中,这意味着群体之间存在连续或至少频繁的迁移,这保留了祖先群体之间的遗传相似性。

由于化石遗迹和考古证据稀缺,研究人员转而使用活人的基因组数据来寻找关于过去的线索。 他们检查了 290 人的基因组数据,其中大部分来自四个地理和遗传不同的非洲人,以追踪人群之间的异同,并确定数十万年来的遗传相关性。

其中包括:来自塞拉利昂的一个名为 Mende 的西非群体的 85 人; 来自南非的 Nama Khoe-San 群体的 44 人; 埃塞俄比亚阿姆哈拉族和奥罗莫族的 46 名成员; Gumuz 小组的 23 名成员,也来自埃塞俄比亚。 还检查了 91 个欧洲人的基因组数据,以说明后殖民时代和尼安德特人的影响,尼安德特人是大约 40,000 年前集中在欧洲的灭绝人类物种。

研究人员表示,关于智人的出现和传播最能提供信息的那个时期的化石记录很少,而且这些时期的骨骼或牙齿遗骸中没有古代 DNA。

“虽然我们在非洲各地发现了人类遗骸和最近的解剖文物的证据,但它们在空间和时间上如此分散,以至于很难理解它们彼此之间以及与我们之间的关系,”该研究的遗传学家和研究合作者说。 -作者。 作者是蒙特利尔麦吉尔大学的 Simon Gravelle。 “它们之间有亲缘关系吗?它们与我们的祖先有关,还是已经灭绝的当地种群?”

“它从一个正在进行的传输链中继承了遗传数据,该传输链可以追溯到现代人类出现之前很久。现代人类的相互联系包含了关于这一系列事件的大量信息,”Gravel 补充道。 “通过建立这些转移如何发生的模型,我们可以测试将过去人口与当前人口联系起来的详细模型。”

(Will Dunham 报道;Rosalba O’Brien 编辑)

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