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土星在其总数中增加了 62 颗新发现的卫星

红色角落是木星,它是绕太阳运行的最大行星,它以引力形成了我们的太阳系。

在蓝色的角落里是土星,这是一个美妙的圆形世界,在它的两极有着令人费解的六边形风暴。

这两个巨大的世界在智胜卫星的较量中已经晚了。 但现在,关于哪颗行星在轨道上拥有最多卫星的争论已经决定性地转向土星。

本月,国际天文学联合会将再认出 62 人 土星的卫星 基于天文学家发现的一组物体。 较小的天体将为土星提供 145 个卫星——比木星的 95 个还要多。

“它们都有很多很多卫星,”来自华盛顿特区卡内基科学研究所的天文学家斯科特谢泼德说,但土星“似乎有更多的卫星”,原因尚不完全清楚。

新发现的土星卫星与地球夜空中的明亮物体完全不同。 它们的形状不规则,像土豆一样,宽度不超过一两英里。 它们的轨道距离土星也更远,在 600 万到 1800 万英里之间,与更大的卫星相比,比如土卫六,它们的轨道大多在土星 100 万英里以内。 然而,这些不规则的小卫星本身就很迷人。 它们大多聚集在一起,可能是较大卫星的残余物,这些卫星在围绕土星运行时被打碎。

“这些卫星对于理解有关太阳系的一些重大问题非常关键,”加利福尼亚州美国宇航局喷气推进实验室的 Bonnie Buratti 和即将到来的欧罗巴快船木星任务的副项目科学家说。 “它们带有早期太阳系事件的印记。”

卫星数量的增加也凸显了关于月球构成的潜在争论。

“月球的简单定义是它是一个围绕行星运行的物体,”谢泼德博士说。 目前,对象的大小无关紧要。

新卫星是由两个小组发现的,一个由 Sheppard 博士领导,另一个由台湾中央研究院天文与天体物理研究所的 Edward Ashton 领导。 Sheppard 博士的团队在 2000 年代中期使用夏威夷的斯巴鲁望远镜寻找土星周围的更多卫星。

3月,Sheppard博士也负责研究 木星的12颗新月,暂时接管土星的骚动,成为最大的卫星囤积者。 看起来,这个记录是短暂的。

阿什顿博士集团, 2019年至2021年,使用加拿大法国夏威夷望远镜(莫纳克亚山斯巴鲁望远镜的邻居)来寻找更多土星的卫星并验证谢泼德博士的一些发现。 为了验证月球的真实性,必须对其进行多次观测,“以确保观测的是一颗卫星,而不仅仅是位于地球附近的小行星,”负责正式确认卫星的迈克亚历山大森说。 天文联盟。

土星的大部分不规则卫星都在天文学家称为因纽特人、北欧人和高卢人的群中围绕土星运行。 每组的天体可能是较大卫星的残骸,最大直径可达 150 英里,它们曾经绕土星运行,但被小行星或彗星的撞击或两个卫星之间的碰撞摧毁。 “这表明这些行星周围存在着重要的碰撞历史,”谢泼德博士说。

阿什顿博士说,这些原始卫星可能“在太阳系很早的时候”就被土星捕获了,也许是在 45 亿年前土星形成后的最初几亿年。 然而,并非所有这些星团都与一些逆行方向的流氓卫星一起运行——也就是说,与其他卫星的轨道相反。

“我们不知道那些渐亏的卫星发生了什么,”谢泼德博士说。 阿什顿博士怀疑它们可能是最近一次碰撞的残余物。

由于新卫星体积小且轨道遥远,因此很难了解更多有关它们的信息。 它似乎是一类特殊的天体,不同于内太阳系中形成的小行星和外太阳系中的彗星。 但知之甚少。

“这些东西可能是独一无二的,”谢泼德博士说。 “它们可能是这颗巨大行星区域形成的最后残余物,可能是非常富含冰的物体。”

美国宇航局的卡西尼号宇宙飞船能够观测到 大约二十个月 围绕土星直到 2017 年消亡。德国航空航天中心的蒂尔曼·丁克 (Tilmann Dink) 说,尽管距离不够近,无法进行详细研究,但这些数据使科学家能够“确定一些卫星的自转周期”、自转轴甚至形状在柏林,Led 指出。 卡西尼号还在地表发现了丰富的冰 最大的不规则卫星之一氛围。

仔细观察土星的小卫星可以让科学家们了解早期太阳系的动荡时期。 在那段时间里,碰撞更为常见,行星争夺位置,木星被认为已经从离它最近的太阳迁移到它现在的轨道。 “这为您提供了有关太阳系形成的更多信息,”丁克博士说。

然而,我们目前看到的不规则卫星可能只是个开始。 “我们估计可能有数千颗,”阿什顿博士谈到土星和木星时说。 天王星和海王星可能也有许多这样的不规则卫星,但它们与太阳的距离太远,因此很难被发现。

土星虽然比木星小,但似乎有更多的不规则卫星。 它的大小可能是木星的三倍,大约两英里。 阿什顿博士说,原因尚不清楚。

也许木星的原始卫星往往更大,更不容易破裂。 或者,土星在其轨道上捕获的物体可能比木星多。 或者土星的卫星轨道可能会重叠和碰撞,从而产生更小、不规则的卫星。

不管是什么原因,结果是显而易见的。 木星即将坍塌,它不太可能重新获得拥有最多卫星的行星的称号。 随着天文学家寻找越来越小卫星的能力的提高,“土星将遥遥领先,”亚历山大森博士说。 “我认为这不再是一场比赛了。”

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