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哺乳动物聚集在后恐龙世界中生存

研究表明,史前哺乳动物聚集在一起,而不是发展更大的大脑,以在恐龙灭绝后提高它们的生存机会。

研究人员说,在恐龙灭绝后的最初 1000 万年里,哺乳动物优先考虑增加体型,以适应地球上动物王国组成的剧烈变化。

他们的研究结果表明,在 6600 万年前发生灾难性小行星撞击后,哺乳动物大脑的相对于体重的大小下降了,这结束了恐龙时代。 人们普遍认为,随着时间的推移,哺乳动物的相对大脑大小在灭绝后会随着时间的推移而增加。

虽然人们对现代哺乳动物大脑的进化了解很多,但直到现在,还不清楚它在大规模灭绝后的最初一百万年是如何进化的。

爱丁堡大学的一个团队通过对灭绝后 1000 万年(称为古新世)新发现的化石进行 CT 扫描,揭示了这个谜团。

史前哺乳动物头骨的 CT 扫描

古新世哺乳动物 Arctocyon(左)和哺乳动物始新世 Hyracchyus(右)的透明颅骨内的颅骨和假设的内铸件。 学分:奥内拉·伯特兰和莎拉·雪莱

他们的研究结果表明,哺乳动物的相对大脑大小最初是减小的,因为它们的体型以更快的速度增加。 扫描结果还表明,这些动物严重依赖嗅觉,视觉和其他感官较不发达。 研究小组表示,这表明,为了在后恐龙时代生存下来,年老比高智商更重要。

大约 1000 万年后,灵长类等现代哺乳动物群体的第一批成员开始发展出更大的大脑和更复杂的感官和运动技能。 该团队表示,在资源竞争更加激烈的情况下,这将提高他们的生存机会。

该研究发表在期刊上 知道,得到 Marie Skłodowska-Curie Actions、欧洲研究委员会、Leverhulme 信托基金和国家科学基金会的支持。 他还参与了美国新墨西哥自然历史与科学博物馆和多个国际机构的工作。

根据研究小组的说法,大脑总是更适合征服新环境或在灭绝中幸存下来的想法就是这个想法。

奥内拉·伯特兰

Ornella Bertrand 博士在英国爱丁堡大学地球科学学院观察生活在古新世的哺乳动物头骨化石。 学分:莎拉雪莱

来自爱丁堡大学地球科学学院的首席研究员 Ornella Bertrand 博士说:“维持大型大脑的成本很高,而且如果不是为了获得资源所必需的,那么可能会损害早期胎盘哺乳动物在小行星撞击后处于混乱状态的生存。”

因为今天的哺乳动物非常聪明,很容易假设大大脑帮助我们的祖先在恐龙和灭绝中幸存下来——但事实并非如此,研究小组说。

“篡夺恐龙的哺乳动物相当惨淡,仅在数百万年后,许多哺乳动物物种在相互竞争以形成新的生态系统时才发展出更大的大脑,”主要作者、爱丁堡大学的史蒂夫·布鲁萨特教授说。

新墨西哥州西北部的荒地是科学家们可以找到恐龙大规模灭绝后生活的哺乳动物完整头骨和骨骼的少数几个地方之一。

新墨西哥自然历史和科学博物馆古生物学馆长托马斯威廉姆森博士说:“收集许多美丽的化石头骨和 CT 扫描,让我们对这些奇怪的动物是什么以及哺乳动物大脑的进化有了新的认识。 。”

参考:“内分泌后胎盘哺乳动物的前脑肌肉”。[{” attribute=””>Cretaceous extinction” by Ornella C. Bertrand, Sarah L. Shelley, Thomas E. Williamson, John R. Wible, Stephen G. B. Chester, John J. Flynn, Luke T. Holbrook, Tyler R. Lyson, Jin Meng, Ian M. Miller, Hans P. Püschel, Thierry Smith, Michelle Spaulding, Z. Jack Tseng and Stephen L. Brusatte, 31 March 2022, Science.
DOI: 10.1126/science.abl5584

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