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哈勃捕捉到令人惊叹的“爱因斯坦环”以放大宇宙深处

引力是将宇宙连接在一起的神秘而奇怪的粘合剂,但这并不是它魅力的终结。 我们还可以利用时空扭曲的方式来观察很难检测到的遥远物体。

这被称为引力透镜效应,它是爱因斯坦预测的一种效应,并且在哈勃太空望远镜的新版本中得到了精美的说明。

在图像的中心(下图)是一个近乎完美的闪亮环,沿着它的长度似乎有四个相互连接的光点,用金色的光芒包裹着另外两个点。

(ESA/Hubble & NASA, T. Treu;致谢:J. Schmidt)

这被称为爱因斯坦环,这些亮点不是六个星系,而是三个:两个在环的中间,一个类星体在后面,它们的光在穿过前景的引力场时被扭曲和放大。 星系。

由于这两个前景星系的质量非常高,这会导致这对星系周围的时空产生引力曲率。 任何穿过这个时空的光都遵循这个曲率,并扭曲和扭曲地进入我们的望远镜——但也被放大了。

引力透镜图。 (NASA、ESA 和 L. Sidewalk)

事实证明,这对于探索宇宙的远方和近方来说是一个非常有用的工具。 任何具有足够质量的物体都可以充当引力透镜。 这可能意味着一两个星系,正如我们在这里看到的,甚至是巨大的星系团,它们会从它们后面的许多物体中产生一团美妙的光斑。

观察深空的天文学家可以重建这些扫描并重复图像,以便用镜头查看遥远星系的更准确细节。 但这并不是引力透镜能做的全部。 透镜的强度取决于引力场的曲率,而引力场的曲率与其弯曲的质量直接相关。

因此,引力透镜可以让我们对星系和星系群进行称重,这反过来又可以帮助我们找到并绘制暗物质——一种神秘的、看不见的质量来源,会产生宇宙中无法解释的额外引力。 它已经可以被检测到。

离家更近一点,引力透镜——或者更准确地说是微透镜——可以帮助我们在银河系中找到那些太暗而我们无法看到的物体,例如星团 黑洞.

并且变得更小。 天文学家已经能够从这些系外行星经过我们与遥远恒星之间时发生的放大倍数中发现流氓系外行星——那些与宿主恒星无关的系外行星,它们在银河系中徘徊,寒冷而孤独。 他们甚至使用微重力来探测其他星系中的系外行星。

宇宙在它自己的引力臂上所拥有的东西是非常疯狂的。

您可以下载上图的壁纸大小版本 在欧空局网站上.

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