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吃肉的“蜂鹰”运动酸性内脏和额外的牙齿咬肉

未知种类的热带蜜蜂已经发育出一种额外的咬肉牙齿和肠道,与其他蜜蜂相比,它们更类似于秃鹰。

通常,蜜蜂不吃肉。 然而,热带地区的一种无刺蜜蜂已经进化出这样做的能力,大概是由于对花蜜的激烈竞争。

加州大学河滨分校的昆虫学家 Doug Yanega 说:“这是世界上唯一一种进化到使用非植物产生的食物来源的蜜蜂,这是进食习惯的一个非常显着的变化。”

蜜蜂、大黄蜂和无刺蜜蜂的肠道都被相同的五种基本微生物定植。 加州大学昆虫学博士生杰西卡·马卡罗 (Jessica Macaro) 说:“与每顿饭都改变肠道的人类不同,大多数蜜蜂物种在大约 8000 万年的进化过程中都保留了这些相同的细菌。”

由于食物选择的急剧变化,加利福尼亚大学的一组科学家想知道秃鹫的肠道细菌是否与典型的素食蜜蜂的肠道细菌不同。 根据该团队于 2021 年 11 月 23 日在《美国微生物学会杂志》上发表的一项研究,它们之间存在很大差异。 米比.

鹰蜂爱吃鸡

在哥斯达黎加,生鸡饵吸引秃鹫蜂。 图片来源:奎因麦克弗雷德里克/加州大学洛杉矶分校

为了追踪这些变化,研究人员前往哥斯达黎加,已知这些蜜蜂生活在那里。 他们设置了诱饵——将生鸡块挂在树枝上并涂上凡士林以驱赶蚂蚁。

这种诱饵成功地吸引了鹰蜂和相关物种,这些物种机会性地以肉类为食以获取蛋白质。 无刺蜜蜂的后腿上通常有篮子来收集花粉。 然而,研究小组注意到以腐肉为食的蜜蜂使用相同的结构来收集诱饵。 “他们的鸡篮很少,”加州大学昆虫学家奎因麦克弗雷德里克说。

为了进行比较,该团队还收集了以肉和花为食的无刺蜜蜂,其中一些只以花粉为食。 在分析所有三种蜜蜂的微生物群落时,他们发现了独特的肉食者之间的最极端的变化。

鹰蜂微生物群被丰富 酸的— lovage 细菌,它们是它们的亲戚所没有的新细菌。”“这些细菌类似于在真正的秃鹰、鬣狗和其他腐肉饲养者中发现的细菌,可能有助于保护它们免受腐肉上出现的病原体的侵害。”

在秃鹫蜜蜂中发现的一种细菌是乳酸杆菌,它存在于许多发酵的人类食物中,例如酸面团。 它还被发现含有肉杆菌,它与肉类的消化有关。

“蜜蜂可以吃尸体对我来说太疯狂了。我们可能会因此生病,因为肉上的所有微生物都在相互竞争并释放出对我们非常有害的毒素,”马卡鲁说。

刺蜂 Trigona 家族

无刺蜜蜂 Trigona 家族的一员,其中一些吃肉。 信用:里卡多·阿亚拉

研究人员指出,这些蜜蜂在许多方面都不寻常。 “虽然它们不能蜇人,但它们也并非都毫无防备,而且许多物种都令人不快,”Yanega 说。 “它们的范围从真正无害的类型到许多会咬人的类型,再到一些会在下颌产生水疱渗出液,导致皮肤长出疼痛的疮。”

此外,虽然它以肉食为食,但它的蜂蜜仍然是甜的,可以食用。 “他们将肉储存在特殊的房间里,在他们到达之前,这些房间会关闭两周,而且这些房间与储存蜂蜜的地方是分开的,”马卡鲁说。

研究小组计划深入挖掘秃鹫蜜蜂的微生物,希望了解它们体内所有细菌以及真菌和病毒的基因组。

最终,他们希望更多地了解微生物在蜜蜂健康中发挥的更大作用。

麦克弗雷德里克说:“世界上奇怪的事情是可以找到很多有趣发现的地方。” “关于自然选择的后果有很多想法。”

参考:“为什么蜜蜂吃鸡肉?脆弱的蜜蜂微生物群中的收益、损失和保留相等”,作者:Laura L. Figueroa 和 Jessica J。 米比.
DOI:10.1128 / mBio.02317-21

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