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可怕的大灭绝发生在 3000 万年前,我们刚刚注意到

大约 3300 万年前始新世结束,标志着地球发生了巨大变化。 与我们今天所看到的情况缓慢逆转,气温下降,冰川向赤道伸出冰冷的手指。

失去生命 在整个亚洲大陆,它很深。 但似乎受到热带温暖保护的非洲生物多样性并未受到剧烈变化的影响。 或者我们是这么想的。

根据来自美国各地的一组研究人员最近发表的一项研究,我们没有以正确的方式看待化石记录。

研究表明,阿拉伯和整个非洲大陆的哺乳动物远没有在这种寒冷的变化中茁壮成长,而是经历了急剧下降,其多样性高峰的近三分之二在 3000 万年前消失了。

然而,导致每次损失的原因尚不清楚,尽管该地区温度波动范围大,火山活动剧烈,但不乏可能性。

不管损失的原因是什么,灭绝事件留下的生态位并没有长时间空置。

“很明显,发生了一次巨大的灭绝事件,然后是一段恢复期” 他说 杜克大学生物学家斯蒂芬遗产。

我们对从始新世到下一个纪元渐新世过渡时期气候变化的了解,大部分来自对从海底挖出的沉积物核中氧同位素变化的分析。

将此证据与许多其他关于海平面波动的证据和冰川增长的证据相匹配,可以让我们全面了解我们的星球是如何变化的。

然而,局部水平的标记可能有点不完整,更多地依赖于对偶尔出现的化石的建模和仔细检查。

在陆地上拍摄的记录可以提供一个混合的图片,因此关于全球变冷对赤道附近质量的最终影响存在争论也就不足为奇了。

从方向 有一个线索 正是现代狐猴的祖先亲戚等动物正在从非洲东北部消失。 其他学习后 这表明非洲几乎没有看到任何环境变化,或者根本没有。

解释化石记录可能具有挑战性,因为它们往往有点不完整。 并非所有物种都将精心保存的遗骸留在方便的位置,但借助正确的分析工具,研究人员仍然可以从少量骨骼中收集一系列信息。

该团队收集了代表五类哺乳动物的化石数据,其中包括称为 火龙目两组啮齿动物看起来像一只松鼠 异常,以及两组灵长类动物 – 一组被我们的祖先占据。

从这些样本中,研究人员生成了一个家谱,代表了每个样本的表现时间和已知损失。 然后,统计工具可以让科学家更好地了解某些地区的损失何时大到足以与全球事件相关联。

通过查看相关群体的特征,研究人员还可以看到物种如何多样化以填补丢失动物腾出的生态位。

以动物的牙齿为例。 很长一段时间内它们形状的细微差异可以告诉我们一个物种适应新丰富的食物来源的速度有多快。

“我们看到牙齿多样性的显着丧失,然后是新牙齿形状和新变化的恢复期,” 他说 索尔福德大学的主要作者 Dorian de Vries。

顺便说一下,我们的主要祖先似乎是受影响最大的。 3000 万年前人类牙齿的多样性减少到几乎没有。 太糟糕了,只剩下一种牙齿形态,限制了他们的孙子们可以吃的食物种类。

这种瓶颈在整个进化记录中很常见。 鉴于我们今天对世界各地的许多生态系统施加的压力,了解物种对它们的反应可能至关重要。

在某种程度上,牙科设计在这方面取得了成功。 如果没有,我们的物种就不会出现曙光。

“这是一个真正的重置按钮” 他说 德弗里斯。

这项研究发表在 传播生物学.

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