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发现因弗格罗夫高地罕见的陨石撞击地点

在因弗格罗夫高地发现了一个罕见的陨石坠毁地点——这是在明尼苏达州发现的第一个地点——研究人员希望它很快就会被添加到世界各地其他已知坠毁地点的地图中。

明尼苏达大学的地质学家和研究科学家 Julia Steenberg 说:“我整天都在看岩石样本,我以前从未见过这样的东西。” “这有点像呼吸新鲜空气来寻找和发现新事物。”

全球约有 190 个已确认的地点,其中美国约有 30 个。

“我们痴迷于地质学,这真的让我们兴奋不已,”Tony Runkle 说。 明尼苏达州地质调查局的首席地质学家说,该地点“绝对”是调查 33 年来最有趣的发现之一。

因弗格罗夫高地下方的火山口宽约 2.5 英里,总面积可跨越 9 平方英里。 在达科他县长大的斯坦伯格说,它可以追溯到大约 4.9 亿年前。

她说,火山口本身隐藏在地下数百英尺的沉积物中,肉眼看不到。

美国地球与环境科学学院的研究机构明尼苏达地质调查局的科学家在更新达科他州的地质图时,于 2021 年初发现了陨石撞击的地点。 斯坦伯格说,他们将其命名为 Pine Bend Impact,以发现它的因弗格罗夫高地地区命名。

该州大部分土壤下是平坦的冰川沉积层。 冰川层之下是砂岩、石灰岩和页岩。 当科学家们在因弗格罗夫高地工作时,他们发现这些通常以可预测的模式堆叠的层是乱序的,某些层似乎已经翻转。

“我越是查看该地区的记录,它就没有任何意义,”Steenberg 说。

她回忆说,找到了被称为撞击石英的微小破碎沙粒——这是陨石撞击的常见决定因素。 她说,这些颗粒仅包含来自陨石撞击或核爆炸的冲击和巨大压力。

斯坦伯格说,大多数时候,陨石在撞击地球之前就燃烧了——但有时也会发生碰撞。

“有一个强大的相关压力……这会产生直接的地质影响,”她说。

为了验证,Steenberg 将沉积物的照片和样本发送到奥地利维也纳自然历史博物馆和巴西大学地球科学研究所。 他们断言,事实上,石英感到震惊。

Steenberg 说,研究人员正在了解该地点并想知道陨石的确切大小,并补充说 U 希望为这项工作获得资金。 她补充说,他们计划很快公布他们的发现和地图。

由于该站点是新发现的,因此尚未包含在官方中 地球影响数据库她说,尽管研究人员希望它会被添加。

在中西部上游,威斯康星州、北达科他州和爱荷华州发现了撞击地点。 位于威斯康星州西部的榆树陨石坑,位于双子城和欧克莱尔之间,是距离明尼苏达州最近的已知陨石坑。 斯坦伯格说,它的直径约为 3.7 英里,略小于 Pine Bend Impact

Inver Grove Heights 的发言人艾米·卢兹 (Amy Luz) 表示,居民们很高兴看到 Pine Bend 纪念碑成为该市历史的一部分。

卢兹在一封电子邮件中说:“发现斯坦伯格夫人,我们感到高兴、好奇和宽慰。” “真是太高兴了 [we] 它可能成为一个重要的地质遗址,有趣的是,这一发现可以为科学家们提供他们需要的更多数据来预测未来陨石对地球的影响,并让他们放心,在统计上没有另一颗陨石撞击我们城市的可能性。 “

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