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南非望远镜发现强大的太空激光器

这种破纪录的大质量激光是迄今为止观测到的最远距离,距离地球 50 亿光年。

空间激光器发出的光经过 360 亿英里(5.8 亿公里)到达我们的星球。

由 Marcin Glowacki 领导的国际天文学家团队使用南非射电天文台的 MeerKAT 望远镜观察到了这种光。 (MeerKAT 是 Karoo Array Telescope 的首字母缩写词,前缀为南非荷兰语中的“更多”。)

Glowacki 是澳大利亚科廷大学国际射电天文学研究中心的研究员。

当两个星系相互碰撞时,就会产生巨脉激星。 Glowaki 说,这是 Meerkat 注意到的第一个羟基超脉冲。

羟基是一种由一个氢原子和一个氧原子组成的化学基团,可以在星系合并中找到。

格洛维克在一份声明中说:“当星系碰撞时,它们所含的气体会变得非常稠密,可以释放出聚焦光束。”

研究团队将激光命名为 Nkalakatha,在南非祖鲁语的班图语 isiZulu 中意为“大领导者”。

天文学家在使用 MeerKAT 进行的一项跨越 3,000 多个小时的观测时间的调查的第一个晚上发现了这些巨脉激星。

“令人印象深刻的是,在仅仅一个晚上的观察中,我们实际上发现了一个破纪录的巨脉泽,”Glowaki 说。 “它只是表明望远镜有多好。”

研究小组继续使用 MeerKAT 密切监视天空的狭窄区域,并寻找在 Megamasers 中监视的相同项目。 这样做可以提供更多关于宇宙如何演化的见解。

“我们计划对巨型脉动者进行后续观察,并希望有更多的发现,”格洛瓦基说。

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MeerKAT 望远镜位于南非卡鲁地区,拥有 64 个射电天线阵列,自 2018 年 7 月开始运行。这台功能强大的望远镜对昏暗的射电光线很敏感。

MeerKAT 是洲际平方公里阵列 (SKA) 的前身,SKA 是在南非和澳大利亚建造的望远镜。

该阵列将包括数千个碟形天线和多达一百万个低频天线,以建造世界上最大的射电望远镜。

尽管这些碟形天线和天线将分布在世界不同的地方,但它们将共同创造出一台面积超过一平方公里(0.39 平方英里)的望远镜。 因此,天文学家可以比其他望远镜更快地扫描整个天空。

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