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南极洲的巨型太空岩石是 100 年来发现的最大太空岩石之一:ScienceAlert

南极洲有 这么多了 说到陨石狩猎。 黑色的岩石在冰冷的景观中显得格外醒目。 其干燥的气候使元素保持在最低限度。 即使陨石沉入冰层,它们也经常被波纹状的冰川带回表面。

尽管有这些理想的条件,但很难找到大块太空岩石。

一组研究人员刚刚从冰雪覆盖的大陆返回,并带来了五颗新陨石,其中包括一个异常大的样本。

这一带的大型发现重达 7.6 千克(16.8 磅),按体积计算,它在过去一个世纪在南极洲发现的陨石中排名前 100。 考虑到那段时间大约有 45,000 人康复,这是有道理的。

这颗太空巨兽现在正被送回比利时皇家自然科学研究所,在那里将一直对其进行密切研究 有较小的岩石. 科学家可以从陨石的旅程中学到很多东西 在我们的星球上.

“就陨石而言,大小并不一定重要,即使是微小的微陨石在科学上也可能具有难以置信的价值。” 宇宙学家 Maria Valdes 说,来自伊利诺伊州菲尔德博物馆。 “但是,当然,找到像这样的大陨石真的很罕见,也很令人兴奋。”

虽然在南极洲发现陨石可能更容易,因为它寒冷的条件和偏远的位置,但这块大陆并不容易穿越。 参与发现的团队花了几天时间在荒野中露营,徒步旅行和驾驶雪地摩托。

它还有助于了解陨石可能位于何处。 在这里,研究人员使用了一张“藏宝图” 去年出版,它使用在卫星图像中发现的线索——例如冰流、温度和地表坡度的测量——来做出明智的、人工智能辅助的猜测,以确定在哪里可以找到新的岩石。

在冰原上工作的研究人员。 (玛丽亚瓦尔德斯)

“去探索未知领域的冒险是令人兴奋的,” 地质学家 Vincent Debayle 说来自比利时布鲁塞尔自由大学。

“但我们还必须面对这样一个事实,即地面上的现实比卫星图像的美丽要困难得多。”

研究人员使用的地图被认为在其给出的方向方面的准确率约为 80%,其制作者计算出南极洲有超过 300,000 颗陨石等待被发现。

尽管南极洲有利于发现陨石的条件,但科学家认为我们 仍然失踪 找到大量它们,尤其是那些含铁量高的。 部分原因可能是这些类型的陨石在阳光下被加热,导致周围的冰融化并沉入地表以下看不见的地方。

然而,现在有一批令人兴奋的新陨石准备就绪,等待近距离观察——新发现的陨石中的某处一定是我们所在太阳系历史的遗迹。

“我们拥有的陨石样本量越大,我们就越能了解我们的太阳系,也能更好地了解我们自己,” 巴尔德斯说.

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