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化石遗址的发现讲述了澳大利亚的起源故事

化石蜘蛛、蝉、黄蜂、植物和鱼类的历史都在 1100 万至 1600 万年前的中新世时期,生动地描绘了澳大利亚的热带雨林生态系统。

澳大利亚博物馆研究所的古生物学家 Matthew McCurry 说,他是周五发表在《科学进展》上的该网站研究的作者。

“中新世是创造大多数现代澳大利亚环境的时间点,所以这个化石遗址确实是澳大利亚的起源故事。”

研究称,在中新世期间,降雨量减少导致全球热带雨林萎缩,导致景观越来越干旱。

McCurry 说,该地点名为 McGraths Flat,位于高地中部,靠近古尔贡镇,是由当地农民发现的,他在他的一块田地里发现了石化的叶子。

McCurry 和他的同事七次访问和挖掘该地点。

保存完好的化石缓存

“当你看到这些化石时,它们非常美丽,通过显微镜我们可以看到保存完好的化石表面的细节,”他在电子邮件中说。

“可以看到诸如单个细胞甚至细胞内细胞器等特征。这种详细程度使我们能够对这些生态系统的样子发表很多看法。”

例如,在化石羽毛中发现的黑素体意味着科学家可以确定羽毛的颜色。 在这种情况下,他们认为它是深棕色到黑色。

澳大利亚博物馆研究所的古生物学家 Matthew McCurry(上图)及其同事曾七次访问该化石遗址。

McCurry 说,这个由富含铁的岩石组成的遗址注定要被视为 Lagerstätte,这是古生物学家用来描述一个拥有许多保存完好的化石的特殊遗址的德语术语。

当富含铁的地下水排入水坑时,植物和生物都被石化了。

McCurry 说他最喜欢的化石是一种蜘蛛,这是澳大利亚迄今为止发现的保存最完好的蜘蛛化石。

“这是一个非常漂亮的标本。”

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