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动物会说话。 这意味着什么?

动物会说话。 这意味着什么?

东京大学动物行为学家、自称动物语言学家的铃木俊孝有一天在浴室洗澡时想出了一种方法来区分有意的叫声和无意识的叫声。 当我们通过 Zoom 交谈时,他给我看了一张蓬松云的照片。 “如果你听到‘狗’这个词,你可能会看到一只狗,”当我盯着那团白色的东西时,他指出。 “如果你听到‘猫’这个词,你可能会看到一只猫。” 他说这代表了单词和声音之间的区别。 “言语影响我们看待事物的方式,”他说。 “听起来没有。” 通过回放研究,铃木确定日本山雀是生活在东亚森林中的鸣禽,他对其进行了超过 15 年的研究, 发出特殊的声音 当他们遇到蛇时。 当其他日本山雀听到铃木称之为“投手”叫声的录音时,它们在地面上搜寻,就像在寻找蛇一样。 他补充说,这是为了确定“jar jar”一词在日语中是否意味着“蛇” 他的实验的另一个要素一根八英寸长的棍子,他用隐藏的绳子将其拖过树的表面。 铃木发现鸟儿通常会忽略棍子。 按照他的衡量,那只是一朵飘过的云。 但随后他播放了“投手”通话的录音。 在这种情况下,这根棍子似乎有了新的意义:鸟儿靠近这根棍子,好像在检查它是否真的是一条蛇。 就像一个词一样,“jar jar”这个称呼改变了他们的看法。

圣安德鲁斯大学的灵长类动物学家卡特·霍比特(Cat Hobbiter)研究类人猿,他开发了一种类似的精确方法。 由于类人猿的发声能力似乎相对有限,霍帕特研究了它们的手势。 多年来,她和她的同事追踪布东戈森林中的黑猩猩和乌干达布温迪的大猩猩,记录它们的手势以及其他人对它们的反应。 “基本上,我的工作就是早上起床,当黑猩猩从树上出来时,或者大猩猩从巢中出来时,把它们带走,然后和它们一起度过一天。” 她告诉我。 她说,到目前为止,她已经记录了大约 15,600 例猴子之间的手势交换。

为了确定这些手势是非自愿的还是有意的,她使用了一种根据婴儿研究改编的方法。 哈比特寻找能够触发她所说的“明显令人满意的结果”的信号。 该方法基于这样的理论:即使听者理解了其含义,无意识信号仍会继续,而一旦信号发送者意识到听者已经理解了信号,有意信号就会停止。 哈比特解释说,这就是饥饿的孩子在父母去拿瓶子后不断哭泣和我恳求你给我倒点咖啡,但当你开始伸手去拿咖啡壶时哭闹就停止了的区别。 她说,为了寻找模式,她和她的研究人员“研究了数百个案例、数十种手势,不同的人在不同的日子里使用相同的手势”。 到目前为止,她的团队的分析仅限于 15 年的视频记录交流 几十个猴子手势 这导致了“明显令人满意的结果”。

这些手势对我们来说可能也很清楚,尽管我们意识不到。 哈比特将她的技术应用于 1 岁和 2 岁的还不会说话的孩子身上,跟踪他们记录他们的手势以及他们如何影响其他专注的人,“就好像他们是小猴子,而他们基本上就是小猴子,”她说。 她还在网上发布了类人猿手势的短视频,并要求没有与类人猿接触过的成年游客猜测他们认为这些手势意味着什么。 我发现它是前语言的 人类儿童至少使用 40 或 50 个手势 Hobaiter 和 Kirsty E. 报告称,成年人从猴子的技能中正确猜出了视频记录的猴子手势的含义,其速度“远远高于偶然预期”。 霍普特实验室的博士后研究员格雷厄姆在 2023 年 PLOS 生物学论文中写道。

新兴研究似乎表明人类语言并没有什么特别之处。 其他物种和我们一样使用类似单词的有意信号。 众所周知,日本山雀和鹛鹬等一些动物会结合不同的信号来创造新的含义。 许多物种是通过社会和文化传播的,满足有组织的交流系统(例如语言)的基本要求。 然而,一个顽固的事实仍然存在。 在交流中使用语言特征的物种几乎没有明显的地理或进化相似之处。 尽管进行了多年的研究,但没有人发现除了我们自己以外的任何物种都有一种具有所有语言特征的交流系统。

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