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俄克拉荷马州立大学的一名博士生从骨头中发现了一种新的恐龙物种

几年前,凯尔·阿特金斯·韦尔特曼在为学校项目检查恐龙化石时,注意到了一些不规则之处。

他开始研究他认为属于的骨头 恩佐·威利一种像鸟一样的恐龙,被称为“地狱鸡”。 但他从化石收藏家那里收到的骨头比预期的要小。 他认为它们来自年轻的安苏,并将它们送到解剖学教授那里进行进一步检查。

几个月后,当阿特金斯-韦尔特曼收到结果时,他说他感到“心跳加速”。 这些骨头不是来自安苏或任何其他已知的恐龙; 硕士生阿特金斯-韦尔特曼发现了一个新物种。

上周,现为俄克拉荷马州立大学博士生的阿特金斯·韦尔特曼 (Atkins Weltman) 打开 发现 地狱离子单位它是一种类似鸟类的物种,与安苏鸟相似,但体型较小。

研究人员认为,像恩佐一样, 地狱离子单位 它们有长长的爪子和腿,没有牙齿的喙,身上有羽毛,尾巴很短。 但 地狱离子单位 他身高超过 3 英尺,体重约 160 磅——比恩佐矮约 2 英尺,轻 400 磅。

28 岁的阿特金斯·韦尔特曼 (Atkins Weltman) 告诉《华盛顿邮报》,他从未想过会发现并命名一个物种,尤其是在大学期间。

研究脊椎动物解剖学和古生物学的阿特金斯·韦尔特曼说:“我至少花了两三天的时间才弄清楚这件事,因为这只是一个巧合。” “……这并不是从发现开始,而是从‘好吧,这很奇怪’开始。”

阿特金斯-韦尔特曼长期以来对恐龙很感兴趣。 小时候,他停止哭泣的少数方法之一就是当有人给他看恐龙或爬行动物的照片时。 虽然其他人希望《侏罗纪公园》电影中的人类能够逃脱,但阿特金斯-韦尔特曼表示,他支持恐龙。

2020 年 1 月,阿特金斯-韦尔特曼在堪萨斯大学攻读硕士学位期间,启动了一个研究九种恐龙的项目。 他以 5,000 美元从化石卖家那里订购了他认为是安苏的股骨、胫骨和跖骨的东西。 研究人员在地狱溪地区发现了这些骨头,该地区涵盖蒙大拿州、北达科他州、南达科他州和怀俄明州,那里发现了许多恐龙化石。

Anzu 化石最初于 2010 年初在那里发现。科学家将这个物种命名为“地狱鸡”,因为它看起来像一只人类大小的鸡。

安佐的股骨是垂直的,但当阿特金斯·韦尔特曼研究骨头时,他说股骨头比预期短,并且呈倾斜角度。 此外,他说他检查的踝骨与胫骨融合,这是恩佐未知的骨骼结构。

为了更多地了解恐龙,阿特金斯·韦尔特曼于 2020 年夏天将这些骨头寄给了俄克拉荷马州立大学的解剖学教授霍莉·伍德沃德。伍德沃德从骨头的中间切开,并通过显微镜对其进行检查。

伍德沃德说,幼年动物骨头内的环通常间距很大,表明生长速度很快。 但伍德沃德说,阿特金斯-韦尔特曼订购的骨头内的环靠得很近,这表明恐龙的生长速度已经放缓,几乎达到了顶峰。

伍德沃德说,最有可能的是骨头 属于成年或半成年恐龙。 研究人员得出的结论是,这些骨头不是恩佐婴儿的骨骼长出来的,而是从他的骨骼中长出来的。 它们属于未被发现的物种,具有独特的特征。

虽然阿特金斯-韦尔特曼想知道为什么骨骼结构不同,但他没想到它是一种新类型。

之前的研究发现了这一点 恐龙数量正在减少 大约 6600 万年前,在一颗小行星将它们消灭之前,阿特金斯-韦尔特曼表示,他的发现表明,Caenagnathidae 家族(Anzu 家族和 Anzu)的生物多样性 地狱离子单位 – 它正在蓬勃发展。

尽管专业研究人员通常是发现新物种的人,但阿特金斯-韦尔特曼并不是近年来第一个这样做的学生。 去年,阿拉巴马州的一名青少年可能在她家的财产上发现了一种以前未知的鲸鱼物种,田纳西大学的两名学生发现了可能是一种新的小龙虾。 同样是去年,蒙大拿州立大学 提及 一名学生帮助发现了一种新型恐龙。

2021 年 2 月,伍德沃德发送 地狱离子单位 这些骨头将保存在匹兹堡的卡内基自然历史博物馆。 与此同时,阿特金斯-韦尔特曼继续致力于导致他到达那里的研究项目 地狱离子单位。 他现在正在学习 霸王龙。

他对发表在 PLOS One 杂志上的最新成就感到兴奋,但也感到压力,因为最终要创造出更好的东西。

“你设立了这个标准,你知道每个人都会对你所做的一切充满热情,”阿特金斯-韦尔特曼说。

他说他想创建一个博物馆,让游客沉浸在北美白垩纪时期。 馆内将展出三角龙、那个时期的植物和其他恐龙的模型。 在他的发现之后,阿特金斯可能会包括韦尔特曼 地狱离子单位 模型也是。

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