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来自中国的最新突发新闻。

体育还需要中国吗?

国际体育联合会和组织的回报是明确的:利润丰厚的转播交易、丰富的赞助机会以及数百万的新消费者。

利害关系也很明显:妥协的价值观、公关噩梦和普遍的模棱两可的气氛。

多年来,他们调查了中国市场,衡量了这些因素并得出了相同的基本数学公式:在中国开展业务的好处大于潜在的不利因素。 NBA 可能会因为一条推文而卷入一场温和的政治危机,富裕的几十年可能会在一夜之间消失,但​​人们认为,中国是一个潜在的金矿。 出于这个原因,联盟、球队、管理机构和运动员已经改变了自己,以寻求任何从中受益的机会。

但最近发生的事件可能永远改变了这种想法,并提出了一个新问题:在中国做生意还值得吗?

上周,体育界收到了动态变化的暗示,当时 WTA——过去十年来积极努力在中国市场建立立足点的几个组织之一——威胁说,如果政府未能保证,将完全停止在那里开展业务。 . 彭帅安全。 平,一位著名的女子网球运动员,被官方媒体视为我们的“中国公主”,最近因指控一名前政府官员性侵犯而从公众生活中消失。

WTA 的威胁不仅因其原因而引人注目,而且因其稀有性而引人注目。

但随着中国国家主席习近平受到越来越严酷的个人世界观的支配,并且由于中国在地缘政治上采取的激进态度及其在人权方面的记录,她正在使这个国家和在那里做生意的人成为一个日益增长的目标评论家的合唱。 活动家、联盟和体育组织可能很快不得不重新评估他们的旧假设。

这种正面交锋已经在其他地方发生:欧盟立法者最近呼吁加强与台湾的关系,中国声称台湾是台湾的领土,就在欧洲官员因人权问题阻止一项具有里程碑意义的贸易协议并给中国贴上标签几个月后一个状态。 “极权主义威胁”。

对于大多数体育组织来说,WTA的位置还很遥远。 在中国拥有数百万美元合作伙伴的体育组织——无论是 NBA、英超联赛、一级方程式赛车还是国际奥委会——大多忽视了这些担忧。

一些合作伙伴有时会同意中方的各种要求。 一些人发表了适度的道歉。 国际奥委会,也许是最显着的例子,似乎已尽最大努力避免激怒中国,即使前奥运选手彭失踪了。

但是,体育组织很难忽视不断变化的公众舆论。 例如,皮尤研究中心今年的报告发现,67% 的美国人对中国持负面看法,高于 2018 年的 46%。其他西方民主国家也发生了类似的变化。

总部位于北京的《中国体育内幕》的体育分析师马克·德雷尔表示,WTA 与中国的对抗代表了中国与其西方竞争对手之间似乎正在形成的“他们或我们”心态的升级。

德雷尔表示,来自 WTA 的威胁可能预示着即将到来的比赛,在这种情况下,中国可能会输。

“老实说,中国是一个很大的市场,但世界其他地区仍然更大,”他说。 “如果人们不得不选择,他们不会选择中国。”

那么,对于一些专家来说,WTA 与中国正面交锋的非凡决定实际上可能标志着一个转折点,而不是失常。

“问责制部分是政治、部分道德和部分经济,”法国里昂 Emilion 商学院国际数学商业教授 Simon Chadwick 说。 他表示,WTA 与中国的争端反映了中国与许多西方同行之间日益扩大的“红线”,双方似乎在不同的社会和政治意识形态中更加根深蒂固。

“我认为我们正在迅速进入这种领域,组织、公司和赞助商将不得不选择一方或另一方,”查德威克补充道。

WTA的立场是鲜明的。 就在三年前,该组织宣布了一项交易,使中国深圳成为其巡回总决赛的新主场,从 2019 年开始的十年内,接受了新建体育场和每年 1400 万美元的巨额奖金的承诺。 2019年,就在疫情爆发前夕,WTA在中国举办了9场赛事。

快进到上周,当 WTA 首席执行官史蒂夫西蒙在接受纽约时报采访时表示,如果中国不同意对平的指控进行独立调查,巡回赛将愿意停止在该国的运营。 .

西蒙说:“今天做出的很多决定并不仅仅基于对与错。” “而且这是正确的做法,100%。”

这种语言引起了体育界的关注。

“他们不是第一个去中国巡回演出的人,”在中国经营的体育营销公司红灯笼的总监哲杰在谈到 WTA 时说。 “但我从未见过其他人想出如此强大的公式。”

分歧在过去几年才激增。

例如,美国国家篮球协会在 2004 年在中国举办的第一场比赛中就被视为领导者,其中包括休斯顿火箭队的中国球星姚明。 接下来的几年为那里的联盟带来了繁荣和相对和平。 它因其在那里建设的耐心和文化敏感的方法而受到称赞。 然后,在 2019 年,时任火箭队总经理达里尔·莫雷 (Daryl Morey) 发推文支持香港发生的民主抗议活动,眨眼间,多年来发展起来的关系破裂了。

火箭队——中国最受欢迎的体育联赛中最受欢迎的球队——的商品已从商店下架,球队的比赛也不再在电视上播出。 球迷们已经在中国社交媒体上攻击联盟。 然后,当 NBA 发布被广泛认为是道歉的内容时,几乎在国内引发了一波批评浪潮。 (美国国家篮球协会周三没有立即回应置评请求。)

“美国国家篮球协会应该预见到在一个由一党专制政府管理的国家开展业务所面临的挑战,包括愿意坚定地捍卫其员工、球员和世界各地附属机构的言论自由,”由美国国会两党的一组成员寄给大学的信。

这封信的签字人——包括民主党人、纽约州众议员亚历山大·奥卡西奥-科尔特斯和德克萨斯州参议员特德·克鲁兹在内的一组政党——指责 NBA 损害美国价值观并积极支持中国的宣传。

“如果你惹恼了双方,那就意味着没有中间立场,我认为这很重要,”北京的体育分析师德雷尔说。

与其他观察家一样,德雷尔指出,WTA 的立场可能会改变游戏规则。 但他也指出,WTA 可能比 NBA 更容易挑战中国,原因有二。

首先,由于大流行已经迫使 WTA 在不久的将来取消在中国的赛事,因此巡回赛在短期内不一定会损失大量资金。 (与中国永久断绝关系当然需要 WTA 巡回赛取代数千万美元的收入和奖金。)第二,因为中国基本上已经消除了对彭的任何提及以及随之而来的新闻和社交媒体的国际抗议, WTA 品牌在那里可能不会取得太大的成功。 在中国,没有多少人了解彭或 WTA 的回应。

“在NBA,他们正在燃烧他们的衬衫,”德雷尔说。 “你对网球没有那种反应。”

在中国有着深厚和长期利益的主要体育联盟是肯定的,除非出现一些极端事件,否则不会很快退出市场。 一些组织仍然做任何事情。

将于 2 月在北京举办 2022 年冬奥会的国际奥委会抓住了该组织批评者的所有呼吁,就中国的侵犯人权行为发表一些声明,包括对中国西部地区宗教少数群体的待遇。国家。

然而,一些业内人士已经注意到一些变化,还有一些公司正在考虑在那里开展体育市场业务。

国际体育营销顾问、乔治华盛顿大学体育管理硕士项目主任丽莎·德尔比·尼罗蒂 (Lisa Delby Niroti) 说。

这种动态在欧洲足球中依然存在,五年前,欧洲足球似乎总体上将中国视为某种黄金国,但在经历了一系列失望之后,现在似乎正在接受现实。 在意大利,该国最受欢迎的俱乐部之一国际米兰在其中国老板、消费品公司苏宁陷入重大金融危机后陷入崩溃状态。 球队不得不出售球员合同来支付薪水。

在英格兰,英超联赛仍在与一家转播合作伙伴打官司,该转播合作伙伴在签署了一项破纪录的电视转播协议以在中国转播比赛后未能支付费用。 新合作伙伴只需支付之前协议的一小部分,这让一些俱乐部感到沮丧。

“在过去的五年里,西方有一种看法,认为中国是收购的对象——有很多钱,经济增长强劲,中产阶级不断壮大,可支配收入,我们可以从中获得乐趣,”查德维克说。 “西方一些体育组织的情况是,他们并没有发现中国像他们想象的那样有利可图,而且他们还发现与中国做生意非常困难。”

困难似乎正在加深。

五年前,中国政府在北京举办了 2008 年夏季奥运会后,开始重视体育事业,并宣布计划打造 8000 亿美元的国内体育产业,成为世界上最大的产业。 这引起了西方体育组织的注意。

然而,许多组织没有预料到的是中国商业格局的特殊性、政治融入中国经济各个方面的程度,以及在其日益独裁的国家主席习近平领导下日益增长的民族主义精神。

托马斯 A. 说: 曾在中国做过大量工作的佐治亚大学体育管理学教授贝克三世说:“从长远来看,我绝对相信重大体育赛事目前不会在中国提前安排。” “2008年迎接世界的中国与2021年人们对待的中国不同。”

塔里克班加马修·福特曼克里斯托弗·克利里 协助准备报告。

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