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价值 100 亿美元的韦伯太空望远镜抵达欧洲航天港

詹姆斯韦伯太空望远镜是百年一遇的太空任务,于 2021 年 10 月 12 日安全抵达法属圭亚那的帕里卡波港,然后从欧洲太空港搭乘阿丽亚娜 5 号火箭发射升空。 图片来源:ESA / CNES / Arianespace

詹姆斯韦伯太空望远镜 他安全抵达法属圭亚那的帕拉卡博港。 欧空局与 美国宇航局 它现在将为这一千载难逢的任务做准备,以便于 12 月从欧洲航天港发射阿丽亚娜 5 号。

很少有空间科学任务像詹姆斯韦伯太空望远镜 (WEB) 那样备受期待。 作为下一个后哈勃太空科学天文台,韦伯旨在解决有关宇宙的未解之谜,并深入了解我们的起源:从恒星和行星的形成到早期宇宙中第一个星系的诞生。

每次发布都需要仔细规划和准备。 对于韦伯来说,这个过程大约在 15 年前就开始了。 它抵达帕里亚卡波港是阿丽亚娜 5 号发射活动的一个里程碑。

韦伯太空望远镜抵达帕拉卡博港

詹姆斯韦伯太空望远镜已安全抵达法属圭亚那的巴里卡普港。 图片来源:ESA / CNES / Arianespace

韦伯乘坐 MN Colibri 号从加利福尼亚州抵达,该船驶过巴拿马运河前往法属圭亚那。 特别浅的Koro河被疏浚以确保通行,船舶跟随涨潮安全到达港口。

这架望远镜虽然只有6吨重,但折叠起来却高达10.5多米,宽近4.5米。 它以折叠状态装在一个长 30 米、重 70 多吨的集装箱中运输,并配有辅助设备。 这是一项特殊的任务,因为 MN Colibri 上搭载了重型铰接式车辆,小心地将韦伯运送到太空港。

太空港的设置设施已准备好迎接韦伯的到来。 作为额外的污染保护,洁净室配备了额外的空气过滤器墙和一个定制的窗帘,在安装在导弹上后将覆盖 Webb。

美国宇航局詹姆斯韦伯太空望远镜的组装和测试

测试完成后,詹姆斯韦伯太空望远镜已经折叠起来。 图片来源:NASA/Kris Jenn

此次发布活动包括 100 多名专业人士。 这些团队将分别准备望远镜和运载火箭,直到他们成为一个联合团队,加入望远镜和火箭进行重要的发射。

当韦伯到达太空港时,它将被卸载到一个专门的航天器准备设施中,在那里将对其进行检查以确保它在飞行中没有受到损坏并且处于良好的工作状态。

在韦伯准备的同时,来自欧洲的阿丽亚娜5号火箭部件将在运载火箭集成大楼内组装在一起。

韦伯发射时间表

韦伯发射时间表。 信用:欧空局

欧洲高度可靠且坚固耐用的重型起重机拥有超过 100 次发射和三十多年的良好记录。 Ariane 5 的直径为 5.4 米,高度为 17 米,宽阔的流线为韦伯折叠的车辆部件、遮阳板和镜子提供了足够的空间。

阿丽亚娜 5 号非常适合科学卫星,其经证实具有执行第二拉格朗日点 (L2) 任务的能力。 Ariane 5 Webb 将直接沿着通往 L2 的路线发射,该路线将持续四个星期,最终到达 L2,距离月球的距离是地球的四倍。

韦伯和阿丽亚娜 5 完美合身

Webb 和 Ariane 5:完美契合。 Ariane 5 经过定制以满足 Webb 任务的所有特定要求。 信用:欧空局

一些自定义功能使 Ariane 5 非常适合 Webb。 其中包括调整在飞行过程中将被迫完全打开的空气动力学底座通风口。 整流罩 – 火箭的鼻锥 – 将保护韦伯在起飞和穿过地球大气层的飞行过程中免受声学影响。 它的通风口将允许在飞行过程中将船体从地面压力非常平稳地减压到真空。

然后,为了避免任何韦伯元件过热,阿丽亚娜 5 号将执行专门开发的滚动操作,以确保卫星的所有部分均匀地暴露在阳光下。

望远镜被释放后,额外的电池将提供动力推进上级,使其远离韦伯。

欧洲航天港的织女星阿丽亚娜 5 号和阿丽亚娜 6 号发射区

2021 年 7 月 28 日在法属圭亚那库鲁的欧洲航天港鸟瞰图。从左到右分别是法属圭亚那库鲁欧洲航天港的织女星和阿丽亚娜 5(前景)和阿丽亚娜 6 号(背景右)发射区. 信用:ESA-S。 科尔瓦亚

阿丽亚娜航天公司在欧洲航天港运营着一系列火箭:阿丽亚娜 5、织女星和联盟号。 发射场四周丛林环绕,全长690公里2. 出于多种原因,它是发射火箭的理想场所。

首先,在赤道以北仅 5 度处,这里发射的火箭可以利用地球自转速度带来的“弹弓效应”,这提高了它们的性能,因为它们在发射时已经以超过 300 m/s 的速度移动。 此外,东-北公海提供了远离人口稠密地区的广泛潜在释放路径。

最后,该地区发生飓风或地震的风险非常低,这在发生这种微妙的过程时很重要。

“韦伯是团队合作和国际合作的一个很好的例子。我们欢迎韦伯和我们在法属圭亚那欧洲航天港的合作伙伴继续这次冒险,在阿丽亚娜 5 号上进行激动人心的发射,并在即将到来的韦伯分享更多科学发现!”航天局太空运输主任 Daniel Neuschwander 评论道。欧洲。

欧空局与合作伙伴合作,负责为韦伯任务开发和验证阿丽亚娜 5 号的修改并购买发射服务。

Webb 是 NASA、欧洲航天局 (ESA) 和加拿大航天局 (CSA) 之间的国际合作伙伴关系。

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