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人类在猛犸象的灭绝中发挥了重要作用

长毛猛犸象在西伯利亚一直存在到全新世中期。 信用:毛里西奥·安东

新的研究表明,人类在欧亚大陆猛犸象的灭绝中发挥了重要作用,比以前认为的晚了数千年。

由阿德莱德大学和哥本哈根大学的研究人员领导的一个国际科学家小组揭示了猛犸象灭绝的 20,000 年路径。

来自阿德莱德大学生态研究所的首席研究员达米安·福特汉姆教授说:“我们的研究表明,人类一直是猛犸象数量下降的关键和长期驱动因素,在它们灭绝的时间和地点方面起着至关重要的作用。”

“使用计算机模型、化石和古代 脱氧核糖核酸 我们已经确定了猛犸象最初衰退和随后灭绝不可或缺的机制和威胁。”

从化石和古代 DNA 中确定的猛犸象分布和人口统计的先前变化指纹表明,人类在某些地区加速了猛犸象的灭绝长达 4000 年。

我们知道人类利用猛犸象获取肉、皮、骨头和象牙。 然而,到目前为止,很难弄清楚气候变暖和人类狩猎在灭绝中所起的确切作用,”福特汉姆副教授说。

该研究还表明,猛犸象在北极的生存时间可能比以前认为的长数千年,它们发现于气候条件有利且人类密度低的小范围栖息地。

阿德莱德大学澳大利亚古代 DNA 中心的 Jeremy Austin 副教授说:“我们在欧亚大陆长期存在的发现独立证实了最近发表的环境 DNA 证据,表明猛犸象在 5000 年前漫游西伯利亚。”

哥本哈根大学副教授大卫·诺吉斯·布拉沃 (David Nogis Bravo) 是发表在该杂志上的这项研究的合著者。 环境科学讯息.

“我们的分析加强并更好地解决了人类影响问题,因为它是晚更新世期间欧亚大陆人口下降和巨型动物群崩溃的驱动因素,”他说。

它还反驳了盛行的理论,即气候变化本身就消灭了猛犸象种群,而人类仅限于提供食物的猎人。 仁慈的子弹。 ”

“似乎物种灭绝通常是受威胁过程之间复杂相互作用的结果。”

研究人员强调,猛犸象的灭绝之路漫长而持久,从最终灭绝前几千年就开始了。

参考:“显式过程模型使用面向模式的验证揭示猛犸象灭绝的路径”,作者:Damien A. Fordham、Stewart C. Brown、H. Rechit Akakaya、Barry W. Brooke、Sean Haythorn、Andrea Maneka、Kevin T. Shoemaker、Jeremy J. Austin、Benjamin Blonder、Julia Pelosky、Karsten Rabeck 和 David Nogis Bravo,2021 年 11 月 5 日, 环境科学讯息.
DOI:10.1111 / ele.13911

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