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也许开创性的火星探测器刚刚送回了最后一张令人难以忘怀的照片

也许开创性的火星探测器刚刚送回了最后一张令人难以忘怀的照片

时间差不多了 告别另一个火星朋友。 许多前往这颗红色星球的任务最后一次保持沉默,有些是在多年成功收集数据之后,有些则是在短暂地像火球一样自由落体之后。 我们很快就会在这个不断增长的名单中增加另一位火星探险者—— 洞察力 也许他把他的最后一张照片寄回家了。

图片 它本身与过去四年里该探测器发送到地球的数百个类似。 图像的中心是车辆的地震仪,它专注于收集有关它的数据 浓缩物 其数据被用于数十篇论文。 然而,在这张图片中,它明显被细小的红色尘埃覆盖,覆盖了这颗红色星球上的一切。

这是 2022 年 11 月 6 日拍摄的照片:

这些灰尘也覆盖了 InSight 电源。 太阳能电池板被整体包裹起来,因此能够为着陆器本身提供越来越少的电力。 不幸的是,洞察号在火星尘魔一般平静的地区也有好运气或坏运气。 虽然工具本身在发生这种情况时可能难以处理,但尘暴在清洁被灰尘覆盖的太阳能电池板方面也做得非常好。

灰尘堆积的另一个事实是 InSight 团队在项目开始时做出的设计决定。 各种方法可以帮助去除太阳能电池板上的灰尘。 与汽车中类似的压缩空气叶片和雨刮片是最常见的类型。 但 InSight 工程师决定不在他们的探测器中包含任何此类系统。

在最近的另一张照片中,InSight 使用它的机械臂移除了它周围的一些风化层。学分 – NASA/JPL-Caltech

做出这些决定是工程中最困难的部分之一。 除尘系统增加了重量,因此在设计和运送到火星时都需要花费更多的钱。 启动成本仍会消耗大量项目预算,因此检查每个系统是否真的有必要。 在 Insight 的案例中,团队确定除尘系统不是。

导致这一决定的一个关键因素是整个洞察任务的持续时间相对较短。 它计划在地球上只持续一年。 它以四个结束。

InSight 的下一步是什么

JPL 视频讨论 InSight 的成就。 信用 – NASA JPL YouTube 频道

即使没有除尘系统,这次任务也远远超出了最初的预期。 洞察号已经巩固了它作为迄今为止最多产的火星探测器之一的地位。 它的数据是数十篇论文的基础,我们已经了解了一切,从探测器周围存在(或缺乏)液态水到在同一区域发现一些岩浆。

像这样的数据会让任何科学团队感到自豪,而 Insight 参与者有足够的时间看到结局的到来。 UT 在 5 月首次报告了其电力问题。 但是,虽然过去六个月一直很强劲,但可能很快就要告别使用地震、大地测量和热传输调查任务进行的内陆勘探了。 他不会被遗忘,甚至有一天,当人类终于踏上从未见过的风景时,他可能会复活。

本文最初发表 今天的宇宙 安迪·托马斯维克. 阅读 原文在这里.

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