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为了在台湾威慑中国,拜登需要保证

上周,在一个不成文的时刻,乔·拜登总统坦率地警告说,如果中国入侵台湾,美国将保卫该岛。

“我们做出了承诺,”拜登在东京的新闻发布会上对记者说。

包括军事行动?

他回答说:“是的。”

这不是美国对台湾政策所说的——至少不是官方的。

白宫和国务院急忙收回总统的话。

“我们的政策没有改变,”他们坚持说。

拜登的批评者称其为失误,但该声明并非口误。 拜登在九个月内三次使用相同的语言谈论台湾。 当一位总统连续三次展示他对政治的个人描述时,这在很大程度上是官方的。

拜登所做的是坦率地说了几年来一直隐含的东西:美国准备以武力威胁来阻止中国入侵台湾。

到目前为止,这些暗示已被转化为一项被称为“战略模糊性”的政策。 总统让它变得不那么模棱两可了。

对华鹰派人士称赞这种措辞转变是一波可喜的明晰浪潮。 其他人担心这可能会促使中国采取鲁莽的行动。

中国人的反应是愤怒。

为什么这场风波凌驾于“承诺”二字之上? 一点历史可能会有所帮助。

中国将台湾视为其国家领土的一部分,多年来台湾的统治者也是如此,这些在中国内战中由美国支持的失败者在共产党于 1949 年掌权时逃往该岛。

1979年,当吉米卡特总统承认北京为中国唯一合法政府时,国会通过了《台湾关系法》。 美国有义务向该岛政府提供武器。 但它并没有强制美国对中国的入侵进行军事干预。 模棱两可。 这个想法是在不直接反对中国重新吸收台湾的愿望的情况下威慑中国。

当中国较弱时,保持这种平衡相对容易。

但在过去的二十年里,中国已经加强并成为一个坚定的地区大国。

中国官员嘲笑美国是一个衰落的大国。 去年美国从阿富汗混乱撤军后,北京的一份官方报纸称台湾的教训是,如果战争爆发,“美军不会来帮忙”。

就在那时,拜登第一次公开表示,美国有义务保卫台湾,美国对其北约盟国也是如此。

他当时和现在的意图都很明确:让中国国家主席习近平在考虑入侵之前三思而后行。

但通过宣布对他所做的方式的承诺,他在他的外交政策官僚机构中制造了恐慌。

而为了坚定对台湾的承诺,拜登还有工作要做。 他已经获得了日本、澳大利亚和其他盟国的支持。 他的政府一直在敦促台湾升级其防御,从乌克兰成功抵御更大的侵略者中吸取教训。 预计国防部长劳埃德 J. 奥斯汀三世下令在太平洋增兵。

具有讽刺意味的是,尽管加强了威慑,拜登仍需要向中国保证,美国并没有暗中鼓励台湾宣布独立。 这意味着重申他在上周的讲话中只是简短地提到的“一个中国”政策,并向习近平保证,当他说他不想改变现状时,他是认真的。

如果他能做到这一切,上周的不成文声明可能会被人们铭记为遏制亚洲战争的一步——而不是拜登无意挑起战争的那一刻。

Doyle McManus 是《洛杉矶时报》的专栏作家。 © 2022 洛杉矶时报。 由论坛内容机构分发。

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