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“不朽的”亨丽埃塔·拉克斯家族表示,生物技术公司仍在使用他们的细胞,比如“Chattel”

罗恩·拉克斯,孙子 亨丽埃塔·拉克斯– 一名 31 岁的黑人妇女在 1950 年代被盗的身体组织后来成为现代医学的基石 – 说她的家人几十年来一直在努力控制他祖母的遗产。

周一,这家人与民权律师本杰明·克伦普 (Benjamin Crump) 一起提起了第一次联邦诉讼,他们告诉《每日野兽》(The Daily Beast),希望这能给他们带来他们一直在寻找的财产。

“我们只是想夺回对亨丽埃塔遗产的控制权,”罗恩·拉克斯告诉《每日野兽》。 “除了她的家人,每个人都从亨丽埃塔的细胞中受益。”

1951 年,约翰霍普金斯医院的白人医生在治疗期间在她不知情的情况下取出了 Lax 类癌瘤的组织。 当发现细胞在她体外繁殖并存活时,医生将它们变成了一种奇迹细胞系,已在世界各地用于测试新的治疗方法和病毒。 但拉克斯在接受治疗后不到一年就去世了,她从未允许擦拭湿巾,她的家人也没有从这些发现中获利很长时间。

莱克的故事在 2010 年后流传开来 畅销书 以及 2017 年由奥普拉主演的 HBO。随着对拉克斯的重新关注,她的家人试图对他们的 HeLa 细胞系的使用获得更多控制,并通过买卖方式获得报酬,以在医学上取得突破。

新诉讼针对的是位于马里兰州的生物技术公司 Thermo Fisher Scientific。

该诉讼称,该公司尽管对 Lax 细胞最初是如何被盗的有广泛了解,但仍继续“有意识地选择销售和批量生产”Lax 组织。 尽管该公司获得了巨额收入——根据他们的网站,每年超过 300 亿美元——但诉讼称,“拉克斯女士的遗产和家庭一分钱也没有。”

“黑人有权控制自己的身体,”诉讼称。 “然而,赛默飞世尔科技公司将 Henrietta Lacks 的活细胞视为可以买卖的行李。”

这不仅仅是关于社会正义,而是关于基因正义。

Thermo Fisher Scientific 没有回应置评请求。

尽管这是 Lax 的遗产提起的第一起诉讼,但这并不是第一次试图控制 Lax 遗产的牛仔竞技表演。

2013 年,他们与美国国立卫生研究院 (NIH) 签署了一项协议,让这个家庭能够更好地控制科学家获取拉克基因材料的权限,并更好地控制它的使用方式。 2018 年,这家人曾试图申请牢房的监护权,但没有成功。 “多年来,我们已经通过了几位律师,但都没有成功,”拉克斯告诉《每日野兽》。

尽管拉克斯表示他对代表 Crump 充满信心,但接受 The Daily Beast 采访的医学和法律专家表示,由于缺乏判例法,这个家庭可能会面临严峻的挑战。

密歇根大学公共政策教授 Shupita Parthasarathy 告诉《每日野兽》,法律挑战对 Laks 一家来说将是“困难的”,因为他们没有直接受到伤害,也没有成功建立牢房的所有权。

她还提到了 1990 年的一个类似案例,在该案例中,加利福尼亚最高法院裁定一名男子在加利福尼亚大学医院采集血液和组织样本,并用于创建出售并用于研究的细胞系, 不是 他们有权分享使用他的身体样本进行研究所产生的利润。

尽管如此,Parthasarathy 表示,在该国的文化时刻,关于种族主义和系统性不公正的问题是首要和中心——以及对隐私和数据的担忧——可以帮助放松所有权。

“我们正处于关注这些关于种族的问题的时刻。我们关注关于公平的问题,”她说,“我们开始询问有关我们在各种地方的数据状态的问题。”

克伦普则告诉《每日野兽》,他希望拉克斯的诉讼能够产生“前所未有”的结果,从而影响未来的案件。 “我们认为这将是一个里程碑,”他说。 “这不仅仅是关于社会正义,而是关于基因正义。”

西北大学医学社会科学教授 Nicole Witwich 表示,她支持新的努力。

她说,多年来,生物医学领域一直在谈论放弃使用拉克斯细胞系进行研究,但到目前为止就是这样。

“这些细胞今天仍然被广泛使用,”她告诉每日野兽,并补充说获得细胞系非常容易。 (据赛默飞世尔科技公司称,HeLa 细胞系可以在网上以 2,000 美元的价格购买。)

Woitowich 说拉克斯的细胞系是革命性的,因为以前科学家很难让人类细胞存活足够长的时间来测试它们并作为研究模型。 但是 Lax 细胞的持久和再生“奇迹”特性使它们能够继续生长并在世界范围内共享,作为研究体外人体细胞和测试新疗法、病毒和研究的基础。

美国国立卫生研究院在 2013 年表示 缺乏细胞帮助实现了一些最重要的可能的医学进步,包括疫苗的开发、癌症治疗和体外受精技术。

但 Woitowich 表示,这并不意味着该领域应该在道德上继续使用细胞。

她说,对如何获得它们的广泛理解,以及伦理危害较小且可供科学家使用的替代细胞系的可用性,是该领域放弃使用 Lax 细胞系的充分理由。

“从生物伦理的角度来看,避免使用这种细胞系是正确的。找出我们今天所知道的,是时候了,”她说。

尽管在拉克斯的故事近年来变得更受欢迎后,约翰霍普金斯大学和其他人对约翰霍普金斯大学施加了压力,但大学还是放弃了自己的责任。

网站 这所专门研究 X 的大学表示,在 1951 年采集细胞或组织样本进行研究时,没有“行之有效的做法”来获得患者的同意。他们还表示,没有关于患者细胞如何进行研究的规定。用于新的研究。

该大学写道:“霍普金斯大学的一种常见做法是在活检期间从宫颈癌患者身上收集额外的样本用于研究目的,无论种族或社会经济地位如何。” 该大学还写道,它“从未出售或从松散细胞的发现和销售中获利”。 他们说他们没有细胞。

尽管赛默飞世尔科技是第一家被拉克斯庄园起诉的公司,但 Crump 告诉《每日野兽》,未来可能会针对其他使用这种无处不在的细胞系的公司提起诉讼。

他告诉《每日野兽》,“正如她一直是现代医学的基石一样,我相信她的案例将成为这个不断发展的称为基因正义领域的法理学的基石。”

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