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一项进化研究表明,人体的大小受气候影响

人类进化中众所周知的模式是身体和大脑尺寸的增加。 我们的性别, 聪明人。 部分 掉头向下 该属大约在 30 万年前出现。 我们比以前大得多 掉头向下 该物种的大脑比一百万年前的人类大三倍。

导致人类以这种方式进化的因素一直存在争议,带领剑桥大学和德国图宾根大学领导的研究小组结合了来自德国的300多块人类化石的数据。 掉头向下 使用气候模型来确定气候在推动进化中所起的作用。

该团队确定了每个化石在过去数百万年里在人类活着时会经历的温度、降水和其他气候条件。 这 一项研究发表在 Nature Communications 上的研究发现温度与体型之间存在密切联系,表明气候是那个时期体型的主要驱动因素。

“天气越冷,人类就越大,”图宾根大学的研究员、该研究的共同第一作者曼努埃尔韦尔博士说。 “如果你更大,你的身体就会更大——你产生更多的热量,但损失相对较少,因为你的表面没有以同样的速度膨胀。”

气候和体重之间的这种关系符合伯格曼法则,该法则预测在较冷的环境中体重会增加,而在较暖的环境中体重会较小。 这在熊等动物物种中观察到 – 例如,生活在北极的北极熊比生活在相对温暖气候中的棕熊重得多。

巴斯米尔纳中心大学的 Nick Longrich 博士告诉 进化了,谁没有参与研究。 “在获得和失去热量方面,我们有类似的问题,所以我们似乎以类似的方式进化。”

该研究还发现大脑大小与气候之间存在关联,但结果表明,环境因素对大脑大小的影响比对身体大小的影响要小。

“这种现象表明,身体和大脑的大小受到不同选择压力的影响,”该研究的另一位研究员安德里亚·马尼卡教授说。 “这项研究确实设法将两者分开的事实 [brain and body size] 它在增加,但由于非常不同的原因而增加。”

结果显示脑容量和温度之间没有相关性。 相反,研究人员将更稳定的气候与更大的大脑联系起来。 这种影响与生活在气候稳定性多变的环境中的人类的营养需求有关。

“更稳定 [the climate] 威尔说。 “你需要大量的能量来维持一个大的大脑——在稳定的环境中,你会找到更稳定的食物,所以你可能有足够的营养来为你提供能量。”

研究人员还看到了影响大脑大小的行为变化的迹象,以响应更开放环境中的狩猎策略。 这些间接因素揭示了理解推动人类进化的因素的复杂性。

“还有其他因素会影响床边气候,”Longrich 说。 研究人员确定了竞争、社会、文化和技术因素,但未在本研究中进行测试。 未来的模型应该旨在包括这些交互组件。

Weil 指出进化仍在继续,但现在有一百万年不同的驱动因素。 “过去为我们提供了关于未来的线索;我们可以从中学习。但我们不能简单地从中推断。”

他解释说,虽然我们目前看到气候变暖,但我们不能假设我们的身体会因此变小。

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