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一项综合研究发现,口罩可减少 COVID-19 的传播

2020 年 8 月 7 日,戴着防护口罩的乘客在德国柏林登上火车。

2020 年 8 月 7 日,戴着防护口罩的乘客在德国柏林登上火车。
照片肖恩·盖洛普 (盖蒂图片社)

在孟加拉国社区进行的一项大规模随机试验似乎提供了迄今为止最明确的证据,表明经常戴口罩可以阻碍 COVID-19 大流行的传播。 研究发现,与口罩佩戴率低的村庄相比,口罩得到高度推广和流行的村庄出现类似病毒的症状和确诊的既往感染病例的发生率显着降低。 这些改善在提供免费外科口罩而不是布口罩的村庄中最为明显.

它有很多数据 出现 在过去一年半的时间里,支持在 COVID-19 大流行期间在现实世界和世界上使用口罩 实验室。 但目前尚不清楚这些口罩究竟能为佩戴者提供多少好处 (和他们的社会),并且至少有一些研究已经完成 无定论 在显示出明显的好处。

解释所有这些信息的一个问题是我们过于依赖观察性研究,它只能显示任何两件事之间的关联,而不能建立因果关系。 例如,可能还有其他因素可以解释为什么一个城市的口罩佩戴率高于另一个城市而诊断率低于另一个城市,而不是前者有助于导致后者。

但去年年底,数十名科学家与公共卫生倡导组织和孟加拉国政府合作,对口罩进行了大规模随机试验——通常被视为证据的黄金标准。 星期三,嗯 胸部 他们的研究结果通过非营利性减贫研究创新发表在一份工作文件中。

该研究包括该国一个地区的 600 个村庄,成年居民总数超过 350,000 人。 相同的村庄被随机分配到两个条件(例如,人口相似的一对村庄将转移到一个条件或另一个条件)。 在一个案例中,研究人员及其合作伙伴通过各种激励措施在 2020 年 11 月至 2021 年 1 月。这些激励措施包括免费口罩、当地领导人的认可,有时还为广泛使用口罩的村庄提供现金奖励。 在三分之二的干预村中,提供的免费口罩是外科口罩,而三分之一则是免费布口罩。 在第二种情况下,研究人员只是观察了村庄,在那段时间没有采取任何措施来鼓励戴口罩。

Residents in the villages where masks were encouraged did start wearing them more, though no individual nudge or incentive seemed to do better than the others. By the end, about 42% of residents in these villages wore masks regularly, compared to 13% of those in the control group. And in these communities, the odds of people reporting symptoms that may have been covid or testing positive for antibodies to the virus declined.

Overall, the average proportion of people who reported symptoms in the weeks following the mask promotions went down by 11% in these villages compared to the control group, and the average number of people having antibodies went down by over 9%. These differences were larger for surgical mask-wearing villages (12% vs 5% for reducing symptoms) and for residents over 60 (35% for reducing infections for older residents in surgical mask-wearing villages).

Some of this effect might not have come directly from the ability of masks to block transmission of the virus. Those who used masks, the study found, were also more likely to practice social distancing. That’s a relevant finding, the authors note, since some people who have argued against mask mandates do so by claiming that masks will only make people act more carelessly. This study suggests that the opposite is true—that masks make us more, not less, conscientious of others.

The findings are not in a peer-reviewed journal as of yet, an important step for validating any research. And they do carry some limitations, as any study does. The study began and ended before the emergence of the Delta variant, for instance, a much more transmissible version of the coronavirus that’s become widespread throughout the world (at the time, the Alpha variant was most prevalent).

Study author Jason Abaluck, a health and behavioral economist at Yale University, told Gizmodo in an email that his team has submitted the paper for publication in the journal Science. On Twitter, Abaluck has addressed other potential caveats of the study. Some have pointed out, for instance, that the authors only found a protective effect from masks for people under the age of 50 in experiencing covid-like symptoms, not in having antibodies (for older people, a reduction in symptoms and antibodies was seen across the board in mask-wearing villages). But Abaluck 争论 这可能仅仅是因为只有 40% 的有症状的人选择接受检测,因此该组的任何估计都可能不太准确。 而且即使口罩对 50 岁以下的人没有直接影响,它们可能会减少病毒从年轻人到老年人的传播,因此在人口层面上,戴口罩仍将是积极的。

作者还说这个面膜 可以想象,与研究结束时相比,它在减缓当前流行病在人口层面的传播方面具有更大的作用,因为每个病例的 delta 传播率更高。 而且因为他们在适度增加口罩使用后看到了显着的效果,所以随着口罩的广泛使用,好处可能会更大。

他们写道:“我们的结果不应被视为表明口罩只能预防 10% 的 COVID-19 病例,更不用说预防 10% 的 COVID-19 死亡病例了。” “我们的干预促使每 100 人中又有 29 人戴上口罩,42% 的人总体上戴上了口罩。近乎普遍的隐藏效果——也许可以使用替代策略或更严格的应用来实现——可能会大好几倍比我们高估了。10%”。

如果这个假设被证明是正确的,它将为模型提供进一步支持,该模型表明在美国等地的全民口罩覆盖仍然可以显着减轻大流行的影响。 例如,华盛顿大学研究人员的最新预测, 估计的 到今年 12 月 1 日,全面覆盖口罩可以防止多达 50,000 人死亡.

作者说,在个人层面上最重要的是,该研究还建议应逐步淘汰布口罩作为推荐的口罩选项,而外科口罩应成为未来的默认选项。

他们写道:“虽然布口罩明显减轻了症状,但我们不能拒绝对有症状的 SARS 感染影响很小或没有影响。”

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