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一项新研究揭示了2015年有争议的化石发现:它根本不是四足蛇

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飞涨 / 在代表这位艺术家时, 四足动物 滑过一堆针叶树的树枝 杜鹃花 掉进水里,和家里的一只水虫共享这个栖息地 毛口鱼科 和小鱼。

朱利叶斯·克苏图尼

2015 年,发现了一种白垩纪稀有化石,该化石可能是现代蛇进化过程中缺失的一环。它被称为 四足动物 (“四足蛇”)并且从一开始就被证明是有争议的,一些古生物学家质疑它是原始蛇的解释。 现在有强有力的证据表明后一种观点可能是正确的观点,并且该标本很可能是蜥蜴的早期物种,根据 新文章 发表在《系统古生物学杂志》上。

古生物学家长期以来一直怀疑蛇是在遥远的过去某个时候从蜥蜴进化而来的,逐渐失去了四肢。 因此,一定有一个具有四肢的进化祖先。 这种期望得到了加强 2006年 随着一种类似蛇的过渡化石的发现(龙格里娜·内加什) 两条后肢可追溯到大约 9500 万年前。 关于蛇是起源于海洋还是陆地环境的争论仍在继续,2006 年的化石支持了后者的假设。

然后在 2015 年,朴茨茅斯大学的 David Martell 和巴斯大学的 Nicholas Longrich 的合著者 发表说明 他们声称,四足化石是化石记录中第一个具有前后肢的四足原始蛇的已知例子。 马爹利在德国的索伦霍芬博物馆发现了这块化石,这是一个更大的白垩纪化石展览的一部分。

根据马爹利的说法,这块化石具有蛇的许多已知特征,除了它的小胳膊和腿,每一条都有奇怪的长手指和脚趾,这本来可以用于挖掘——进一步的证据支持了陆地起源的情况. 160 块椎骨出现在脊柱中,另外 112 块椎骨出现在圆柱尾(与平尾相反)中。 还有横跨腹部的鳞片,细长的身体,锋利的钩状牙齿,以及一个短鼻子和长脑基的头骨(大约人类指甲的大小)。 肠道中另一只动物的骨头表明该生物可能是食肉动物。

虽然一些古生物学家称赞这一发现是特殊的,但其他人则表示怀疑,最著名的是加拿大埃德蒙顿阿尔伯塔大学的迈克尔考德威尔,他是这篇最新研究论文的合著者。 他当时指出,大多数已知的蛇和蜥蜴的椎骨前表面凹入后表面凸出,但似乎情况并非如此。 四足动物. 标本的椎骨似乎也缺少称为椎间盘的小骨头。 考德威尔建议它 四足动物 它可能属于大约 2.51 亿年前灭绝的另一大类两栖动物。

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飞涨 / 部分和对应物 四足类。

迈克尔·考德威尔

考德威尔在 2016 年古脊椎动物学会 (SVP) 会议上提供了官方反驳,引用了他对包含化石的岩石板块的额外观察,该板块形成了自然模型。 这让他对头骨有了更清晰的认识,因为这个模具保留了许多在原始研究中不可见的特征。 作为 我提到了科学 当时,“在蛇的头骨中,有一块叫做二次方的骨头被拉长,使蛇的下巴张得很大。这块方骨化石呈 C 形,它围绕着动物的听觉器官——这是一群动物的标志。蜥蜴叫蹲。”

故事中有一个额外的皱纹,这增加了争议。 已经提出了有关化石来源的问题。 它的成分与它是从巴西的石灰石采石场挖掘出来的一致,其中许多采石场发生在 20 世纪下半叶。 然而,巴西 1940 年代颁布的法律规定,任何挖掘都可以收回国有财产,目前尚不清楚该标本是如何进入索伦霍芬博物馆的。

当考德威尔联系博物馆以获取化石进行进一步研究时,他的请求被拒绝了。 结果证明该标本属于私人收藏家,只是借给博物馆。 在德国的欧洲同步辐射设施进行 CT 扫描时,化石被损坏后,所有者将其移除。 一些研究人员认为这使得进一步研究 四足动物 在科学上有争议,因为如果化石仍然无法访问,任何结果都将无法测试。

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