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一项新发现表明甲龙的尾巴必须相互撞击

放大 / 甲龙物种的尾巴似乎被用来攻击彼此而不是捕食者。

亨利夏普

新的研究表明,被称为甲龙的大型装甲恐龙的尾巴可能已经进化为相互攻击,而不是阻止饥饿的掠食者。 与之前的想法相比,这是一个彻底的转变。

在今天发表在《生物学快报》上的研究之前,大多数科学家都在关注恐龙的尾巴,这是一个由两个椭圆形突起组成的大骨突出物,主要用于防御捕食。 新论文背后的团队认为情况不一定如此。 为了证明他们的理由,他们专注于多年的甲龙研究、化石记录分析以及来自一个保存完好的名为 Zuul crivator.

事实上,祖尔这个名字包含了前一个概念。 而“Zul”指的是原著中的生物 捉鬼敢死队,构成物种名称的两个拉丁词 小腿 (小腿或小腿)f 扩展器 (破坏性的)。 因此,腿部破坏者:直接参考恐龙俱乐部可能撞到接近的恐龙或其他兽脚类动物的地方。

但是,当只有它的头骨和尾巴是从包裹着化石的岩石中挖掘出来的时候,这个名字就被赋予了。 经过皇家安大略博物馆化石准备人员多年的熟练工作,Zuul 的整个背部和侧面都暴露了出来,这提供了关于他的尾巴棒可能瞄准的目标的重要线索。

确定目标

主要作者 Victoria Arbor 博士目前是皇家不列颠哥伦比亚博物馆的古生物学馆馆长,但曾是多伦多皇家安大略博物馆的 NSERC 博士后研究员。 这是 Zuul 自 2016 年以来的家,距他在蒙大拿州的首次发现已有两年。 她花了数年时间研究甲龙,这是一种恐龙,出现在从侏罗纪时期到白垩纪末期的化石记录中。 某些种类的甲龙有尾巴,而其他种类的结节龙则没有。 这种差异引发了一些关于使用这些结构的目的的问题。

“我认为自然而然的后续问题是,‘他们可以使用尾拍作为武器吗? 这是“他们使用这种武器对付谁?”Arbor 解释说。“这就是我真正开始思考这个问题的地方。

早在 2009 年,她就创作了 A.J 这表明甲龙可能在不确定的战斗中使用了它们的尾翼——与其他甲龙的战斗。 这项工作的重点是尾巴棒用作武器时的潜在影响,特别是因为棒子有不同的形状和大小,并且在某些物种中,直到动物成熟后才出现。 测量可用的化石尾杆头并估计它们可以产生的打击力,我发现较小的杆头(大约 200 毫米或半英尺长)太小而不能用来防御捕食者。

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Zuul crivator谢恩·巴希尔。

皇家安大略博物馆

她建议进一步研究,并指出如果甲龙在不确定的战斗中使用它们,人们可能会看到成年翅膀受伤,因为甲龙的尾巴只能摆动这么远。

对一种已灭绝的动物有想法是一回事,有证据又是另一回事。 甲龙化石一般很少见。 保存有在这些战斗中受损的组织的恐龙非常罕见。 因此,由于一只动物的整个背部——大部分皮肤和所有皮肤——都完好无损,阿伯能够测试她的想法真是太神奇了。

“我提出了这样的想法,即我们希望看到侧翼球员受到伤害,这只是基于他们如何排成一排,”Ars 告诉 Ars。 “十年零一点之后,我们得到了这个令人惊叹的 Zuul 骨架,在我们认为可能会看到它的地方损坏了。这太令人兴奋了!”

损害评估

祖尔的背部和两侧覆盖着刺和各种称为骨板的骨骼结构。 正如 Arbor 预测的那样,有证据表明翅膀两侧的真皮破裂和受伤,其中一些似乎已经愈合。

“我们还做了一些基本统计数据,表明受伤并不是随机分布在全身的,”她继续说道。 “它们实际上只局限于臀部周围区域的两侧。这不能仅仅用随机的机会来解释。似乎更有可能是这样。” [the result of] 重复行为。

Zool 受损但部分愈合的一侧的立面。

Zool 受损但部分愈合的一侧的立面。

皇家安大略博物馆

只有少数保存完好的甲龙,包括至少一种已命名的结节龙。 Borealopilta 在皇家泰瑞尔博物馆。 作者指出,已知的结节龙没有类似的伤害,这是一个密切相关的观点。 如前所述,结节龙没有尾巴球拍,因此无法使用它们来对抗彼此。

同样重要的是,损害并没有伴随捕食的证据。 佐尔身上没有任何咬痕、刺伤或牙齿划痕。

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