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一块 SpaceX 火箭在撞向月球远端的途中

SpaceX即将在太空留下永久印记。 天文学家本周表示,2015 年 2 月发射的猎鹰 9 号火箭的一部分目前正准备在几周后与月球相撞。

火箭离开佛罗里达州卡纳维拉尔角,并发射了美国国家海洋和大气管理局的深空气候观测站,该项目使研究人员能够实时保存数据,以提供更准确的空间天气警报和预报。 根据 美国国家海洋和大气管理局获取这些数据是“至关重要的”,因为太空天气事件“有可能破坏地球上几乎所有主要的公共基础设施系统”。

根据气象学家和太空编辑 Ars Technica Eric Berger 的说法,在这次部署期间,猎鹰 9 号的第二阶段(为其提供第二次助推力以达到其预期轨道)耗尽了返回地球的燃料。 从那时起,第二阶段就一直在绕地球运行,现在,根据天文学家收集的数据,它有望到达月球。

比尔·格雷(Bill Gray)编写了供业余和专业天文学家使用的冥王星计划软件,过去几周一直在收集这些太空观测者的数据,以预测碰撞何时发生。 根据他收集的信息,会有一个文件 “一定的效果” 他说,3 月 4 日在月球背面。

天文学家 乔纳森·麦克道威尔 他还确认了碰撞的日期,周二在推特上写道:“无论谁问:是的,2015 年留在高轨道上的旧猎鹰 9 号的第二阶段将于 3 月 4 日撞击月球。”

这显示了从 1 月 1 日到 3 月 4 日撞击之间的身体路径。 绿色圆圈表示月球的轨道; 地球是中心的红色圆圈。

比尔·格雷/冥王星计划


格雷说,火箭级目前正在远离地球并在一个“混乱”的轨道上脱离月球轨道,但在未来几天,它预计会转身朝向地球。 它在 1 月 5 日进行了一次“近距离飞越月球”,但 3 月 4 日是它的轨迹与月球相交的时间。

“如果这是一块岩石,我会是 100%,”格雷在冥王星计划中写道,他确信第二阶段将到达月球。 “但太空垃圾可能有点棘手。……作为猜测,上述预测可能与预期时间相差几公里和几秒。我们需要(而且我相信我们会)在 2 月初获得更多反馈,以微调预测。”。

虽然碰撞过程很有趣,但麦克道尔在推特上表示,这“没什么大不了的”。

“留在月球轨道上的东西是不稳定的,”他在推特上向有人询问碰撞是否是故意的。 “[They] 你最终会撞到月球或地球,或者被太阳轨道干扰。”

格雷同意从安全的角度来看没有问题。 然而,他说,这是他熟悉的太空垃圾撞击月球的“第一个意外事件”。 他说,其他太空任务有意将助推器指向月球。

格雷说,目前尚不清楚地球上的天文学家是否能够观察到实际的碰撞。

“大部分月球都挡住了路,即使它在近侧,影响也是在新月后两天,”他说。

但如果月球轨道器能够监测坠机地点,它可以提供更多关于地球月球组成的答案。

“如果我们可以说 [lunar orbiter] “人们确切地知道陨石坑在哪里,”格雷说,他们最终会越过那个地方,能够看到一个非常新的陨石坑,并可能了解月球这一部分的地质学(好吧,硅烷醇科学)。”

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